La ONU alerta de que el cambio climático avanza más rápido de lo previsto

La ONU ha instado a los países a actuar sin dilación para frenar las consecuencias del cambio climático. Los efectos del calentamiento se están manifestando más rápido de lo que se preveía y si no se toman medidas de inmediato puede ser demasiado tarde. Este es uno de los mensajes principales del informe Previsión Medioambiental Global (GEO-6, en inglés), presentado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en Nairobi (Kenia), donde estos días se celebra la Asamblea Medioambiental.

El crecimiento de la población, la acelerada urbanización, el aumento del consumo, la desertificación, la degradación de la tierra y el cambio climático en conjunto han creado una severa escasez de agua, dice el informe. “Si esas tendencias continúan y no se implementan soluciones que mejoren los actuales patrones de producción y consumo, si no usamos los recursos naturales de una manera sustentable, el estado del medio ambiente en todo el mundo seguirá deteriorándose. Es esencial que entendamos que el ritmo de cambio del medio ambiente depende de nosotros y de que empecemos a trabajar con la naturaleza y no en contra de ella para parar estas amenazas”, advirtió el director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner, durante la presentación del informe. Steiner recalcó, sin embargo, que si se toman medidas inmediatas todavía hay tiempo para detener algunos de los peores impactos

Para Jacqueline McGlade, la encargada del departamento de Ciencia de esta agencia especializada de la ONU, lo más urgente es asegurar el acceso al agua potable. “Si no tenemos agua de buena calidad, la salud se deteriora rápidamente. Hay mucha escasez en todo el mundo, así que tenemos que encontrar este recurso y usarlo con eficiencia. Se debe regular el manejo de los desechos para que los tóxicos no contaminen el agua. Se debe llegar a una manera holística del manejo del agua”, aseguró.

El GEO-6, considerado el informe actual más completo de la materia, intenta proporcionar información científica detallada que sirva para la implementación de nuevas políticas. Consta de seis informes separados que explican los problemas específicos de las regiones en las que el PNUMA divide el planeta.

Asia Occidental u Oriente Próximo

En esta región, los problemas más críticos son la degradación de la tierra y la desertificación, que han traído consecuencias a la economía y al medio ambiente. El crecimiento de la población y los continuos conflictos y guerras han minado la capacidad de la tierra para proveer agua y comida. Los grandes desplazamientos de personas han causado mucho estrés al medio ambiente y son los propios refugiados los que más sufren los efectos. “Hay tres millones de personas desplazadas y tras ellas quedan escombros y desechos, que también contaminan el agua. No es su culpa, pero no cuentan con ninguna facilidad de los Gobiernos. Las personas en movimiento también tienen que mantenerse calientes y por ejemplo cortan árboles o queman basura. Aunque la atención debe estar en las personas, también hay efectos catastróficos de las rutas migratorias para el medio ambiente”, asegura la jefa de Ciencia del PNUMA.

América Latina y el Caribe

Las zonas urbanas y su población siguen creciendo: en 2015, el 80% de los ciudadanos de la región vivía en ciudades. Las clases medias consumen y contaminan cada vez más. Las emisiones aumentan y la calidad del aire en las urbes disminuye.

“Las tendencias de las amenazas al medio ambiente son más o menos las mismas en cuanto a deforestación, contaminación del agua y del aire de las ciudades, pero el cambio climático acelera estos problemas”, explica Diego Martino, asesor del PNUMA. Este organismo recomienda separar el crecimiento económico del consumo de recursos. “Reducir la dependencia en combustibles fósiles y diversificar las fuentes de energía es importante para la región”, dice el informe.

África

El continente es muy rico en biodiversidad. Sin embargo, su capital natural está bajo la presión de la urbanización, la industrialización y la creciente población. “La pobreza y la falta de inversiones ha acelerado el deterioro ecológico en muchas regiones, lo que ha impedido que la gente utilice los recursos naturales de forma sostenible”, dice el estudio de la ONU.

La contaminación del aire es un problema para el medio ambiente y para la salud humana. Un 90% de la población del África subsahariana está expuesta a la contaminación dentro de sus casas, al utilizar combustibles sólidos para cocinar, calentarse y alumbrar. Cada año mueren unas 600.000 personas en el continente por esta causa. Aunque la población con acceso a agua potable aumentó del 64% al 68% entre 2005 a 2012 , todavía hay muchas personas sin acceso asegurado al agua para beber. En su informe, la ONU recomienda a los Gobiernos mejorar su pobre manejo de los recursos naturales.

América del Norte (Canadá y EEUU)

Las condiciones del medio ambiente en esta región han mejorado gracias a la implementación de políticas, la recolección de información y buenas regulaciones. La calidad del aire ha aumentado debido a nuevas tendencias en tecnología. La calidad del agua es muy buena en la mayor parte de la región, aunque hay problemas de escasez. Una red de áreas protegidas y bien manejadas ayuda a conservar la diversidad biológica. A pesar del “optimismo cauteloso en la región”, que describe el informe, el cambio climático impactará cada vez más esta zona. Por ejemplo, los reportes sugieren que el calentamiento global ha aumentado la sequía entre un 15% y 20% en el estado de Tejas, donde en 2015 devastadoras inundaciones terminaron con una sequia de cinco años.

Asia y el Pacífico

El crecimiento económico sin precedentes está poniendo una fuerte presión en los ecosistemas. El crecimiento insostenible de patrones de consumo ha empeorado la calidad del aire (ocho de las 10 ciudades más contaminadas del mundo están en India y China). Además la falta de agua y la generación de basura amenazan la salud de las personas y del medio ambiente. El aumento de la demanda de energías fósiles y recursos causa la degradación del ambiente y pérdida de diversidad. Esta región tiene el 60% del total de la población mundial, con cuatro billones de personas en 2012 y se proyectan 5.08 billones para 2050.

La clase media alcanzará los 4,9 billones en 2030 y está consumiendo mucho más. Los hábitos alimenticios están cambiando. El cada vez mayor y más habitual consumo de carne está causando más presión sobre el ecosistema en la región. La deforestación avanza a pasos agigantados. El PNUMA recomienda patrones de producción y consumo más sostenibles, el uso más eficiente de los recursos y la separación del crecimiento económico de la explotación del medio ambiente, entre otros.

Europa

Los recursos naturales han sido sobreexplotados. La mala calidad del aire, el cambio climático, estilos de vida poco saludables y la desconexión entre la sociedad y el ambiente afecta cada vez más a la salud de las personas en Europa.

Aunque ha habido mejoras en algunas partes de la región, la contaminación del aire es el riesgo más grande para la población. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2012 se produjeron unas 500.000 muertes prematuras debido a este problema. Y es que más del 95% de la población urbana está expuesta a niveles de contaminación más altos de lo recomendado.

El calentamiento global podría provocar más escasez de agua. Y la reducción de agua en los ríos podría afectar la producción de electricidad.

Noticia extraída de: http://internacional.elpais.com/internacional/2016/05/23/actualidad/1464025553_131307.html

Cómo beber agua segura en situaciones extremas: Guía de supervivencia

El pasado viernes, los dos españoles rescatados del mar en Malasia llegaron a Españasanos y salvos. Ellos mismos han contado cómo sobrevivieron comiendo peces voladores y moluscos, y bebiendo agua que destilaron con un rudimentario sistema: recogieron agua de mar con una bolsa de plástico y la cubrieron, a su vez, con otro plástico de mayor tamaño. Con la evaporación, el agua restante quedaba potabilizada.

Dado que el ser humano puede aguantar en torno a 3-5 días sin beber ni gota a temperatura normal y con una baja cantidad de ejercicio físico, he creído conveniente recopilar algunas técnicas para obtener agua que nos ayudarían a aguantar en situaciones extremas.

¿Cuánto tiempo se puede vivir sin agua? Tiempo según temperatura máxima diaria (Fuente: SurvivalTopics.com)

La primera opción es siempre buscar cualquer fuente de agua (ríos, lluvia, charcos, etc.), siempre descartando el agua de mar. Entre las consecuencias de intentar la hazaña de beberla, se encuentran la deshidratación, el aumento del ritmo cardíaco y la contracción de las venas para mantener la presión arterial, todo ello sumado a la tendencia a tener naúseas, debilidad y delirios.

En el caso extremo de encontrarnos en medio del océano sin más alternativa, como el ejemplo de los españoles en Malasia, el agua salada se puede destilar con un procedimiento similar al suyo. Si contamos con algún medio más, un sistema válido podría parecerse a este:

  1. Se coloca el agua salada en un recipiente de gran tamaño. En el centro se sitúa otro recipiente, como por ejemplo un vaso pequeño, donde ser recogerá el agua potable.
  2. Sobre el recipiente exterior se coloca un plástico y se sella para que quede totalmente cerrado, creando así una atmósfera artificial. Colocar una moneda o piedra pequeña en el centro del plástico facilitará que tenga un ángulo (declive) hacia el centro del recipiente pequeño.
  3. Se deja el recipiente expuesto al sol durante varias horas. El agua entonces comenzará a evaporarse y se condensará contra el plástico exterior, convirtiéndose en pequeñas gotas que, por el ángulo formado con el peso de las monedas o piedras, se rodarán hacia el centro y precipitarán hacia el vaso.

Imagen: imoralesm.wordpress.com

Esto valdría también para limpiar agua sucia.

Encontrar agua en el desierto

En las zonas templadas no resulta difícil localizar cursos de agua. Pero ¿y si estamos en una región seca o desértica? Indudablemente, la cosa se complica.

Entre las sugerencias de supervivencia en este escenario, encontramos escarbar en los lechos secos de ríos o arroyos, buscar los cúmulos de vegetación (son indicativos de la presencia de agua) o adentrarse en las grutas, en el caso de terrenos calcáreos. Los animales también son un buen indicador puesto que necesitan beber; observar sus desplazamientos a primera hora de la mañana o última de la tarde puede ofrecernos pistas de dónde encontrar el preciado líquido.

Si ninguna estrategia da resultado, el paso siguiente es improvisar un destilador aprovechando la condensación que se da incluso en los desiertos. Los materiales necesarios serían un plástico y un cubo o recipiente para almacenar el agua y el proceso, muy similar al anterior.

La idea es excavar un hoyo, colocar en el fondo el cubo y cubrirlo con el plástico. En el centro, donde esté el recipiente, se deposita una piedra o moneda que conducirá las gotas de agua hasta el cubo. En esta ilustración de Vive la Naturaleza se ve mucho mejor:

Si hay posibilidad de acceder a agua dulce

Si hay disponible una fuente de agua dulce y dudamos de su potabilidad, la mejor opciónes siempre el agua que fluye frente al agua estancada, ya que ésta puede contener insectos, larvas e incluso excrementos. En el peor escenario posible, hay varias alternativas para limpiarla con pocos recursos:

  • Filtración: una primera filtración con alguna prenda de ropa elimina los sólidos más grandes. Eliminar las partículas en suspensión es más complicado, pero un tiempo de reposo de varias horas hará que sedimenten al fondo del recipiente. Después, con un tubo de plástico o el tallo de una planta, se trasvasa a otro envase situado en una posición más baja. Otro filtro efectivo es la arena limpia.
  • Hervir el agua: es suficiente con hacer un fuego y poner el agua a hervir en un recipiente. Lo importante en este caso es dejar que alcance el punto de ebullición. Tras esto, tan solo hay que enfriar y ya se podría beber. Este método puede ahorrar diarreas y enfremedades digestivas, aunque puede no tener buen sabor.

Las filtros de agua y las pastillas de cloro o yodo (tratamiento químico) son también buenas ideas si se sabe con certeza que el lugar al que se va tiene accesibilidad a agua no potable.

Adicional

Además de todas estas técnicas ‘caseras’, unos consejos básicos en una situación con difícil acceso al agua y necesidad de beber son:

  • Llevar ropa adecuada al clima: en climas cálidos, ropa ligera de manga larga para que el sudor no se evapore rápidamente (técnica tuareg) y sombreros o paraguas.
  • Chupar un guijarro evitará abrir la boca más de lo necesario, y por tanto, una traspiración excesiva a través de ella.
  • La sombra: estar en zona de sombra reduce la pérdida de agua corporal. Igual que moverse despacio o reservar las actividades que requieran mayor esfuerzo para las últimas horas del día.

Por último, aunque ya he comentado que no se debe beber el agua de mar, no está demás reseñar que la orina tampoco es una opción recomendable, ni las savias de plantas si desconocemos su toxicidad.

Noticia extraída: http://www.iagua.es/blogs/agueda-garcia-durango/como-beber-agua-segura-situaciones-extremas-guia-supervivencia?utm_source=Suscriptores+iagua&utm_campaign=5e5c7921aa-Diario_19052016&utm_medium=email&utm_term=0_8ff5bc1576-5e5c7921aa-304810185

Mil millones de personas expuestas a inundaciones en zonas costeras por el cambio climático

Más de mil millones de personas están expuestas a inundaciones en zonas costeras por la conjunción de una serie de factores asociados al cambio climático como la subida del nivel del mar, el aumento de las tormentas y la generalización de los climas extremos durante las próximas cuatro décadas, según un informe de la ONG Christian Aid.

Con motivo de la Cumbre Humanitaria Mundial de la próxima semana, Christian Aid ha publicado este lunes un informe que insta a “actuar ahora o pagar después”, en el que alerta de las consecuencias climáticas que podrían sufrir algunas grandes ciudades a corto plazo. La población más en riesgo vive en Estados Unidos, China e India, precisamente los tres países más contaminantes.

En términos de población, la lista de ciudades expuestas está encabezada por Calcuta y Bombay, dos localidades indias que sumarán 25 millones de habitantes para el año 2070, según las proyecciones del Grupo Intergubernamental para el Cambio Climático. Dacca, Guangzhou, Ho Chi Minh, Shanghai, Bangkok y Rangún completan los ocho primeros puestos.

Miami es la primera ciudad no asiática en aparecer en función de la población, en el puesto ocho, pero en cambio ocupa el primer lugar del ‘ranking’ si se tiene en cuenta el aspecto económico. En concreto, según Christian Aid, quedarían expuestos activos por valor de 3,5 billones de dólares.

La autora del informe, Alison Doig, ha alertado de la “colisión” inminente entre el crecimiento de las áreas urbanas y el cambio climático, ya que se avecina una “tormenta perfecta” que podría causar “grandes pérdidas humanas y económicas”. Asimismo, Doig ha advertido de que son los pobres los más “vulnerables”.

Momento de actuar

Sin embargo, Doig ha querido lanzar un mensaje de esperanza apuntado que esta “horrible visión del futuro” no es inevitable, especialmente si se tiene en cuenta el factor humano en materia de contaminación y ha apelado al compromiso de la comunidad internacional de cara a la cumbre.

“Lo primero que podemos hacer es acelerar la transición global de los combustibles fósiles a la energía renovable”, ha recomendado. También ha llamado a invertir dinero en “reducción de desastres”, ya que “ahorrará dinero y vidas” en el futuro.

El secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, ha recomendado doblar al 1 por ciento el porcentaje de ayuda mundial destinado a la reducción de desastres, pero desde Christian Aid estiman que la cifra que supondría –1.000 millones de dólares– no bastaría. Por este motivo, ha abogado por elevar la contribución al 5 por ciento

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/ep/16/05/16/mil-millones-personas-expuestas-inundaciones-zonas-costeras-cambio-climatico?utm_source=Suscriptores+iagua&utm_campaign=f3a423d6e4-Diario_13052016&utm_medium=email&utm_term=0_8ff5bc1576-f3a423d6e4-304810185

Aqua Andalucía, Aviso de posible fraude

AQUA ANDALUCIA, quiere alertar nuevamente de otro posible fraude.
Se trata de una empresa que realiza una presunta analítica del agua a domicilio para comercializar un aparato purificador. Parece ser que su estrategia pasa por confundir a los ciudadanos, ya que podrían fingir ser representantes de una campaña institucional (Ayuntamiento, Junta de Andalucía, Asociación AQUA ANDALUCIA etc.) para la mejora de la calidad del agua y actualizar su equipo ante la entrada en vigor el pasado 11 de diciembre del Real Decreto 742/2013, que define los requisitos técnicos exigibles a los equipos de tratamientos de agua.

Esta actividad puede convertirse en fraude desde el momento en que los argumentos de venta inducen a la confusión del ciudadano, haciéndole creer que se trata de una campaña institucional por la mejora de la calidad del agua. Por eso, recomendamos que no dejen entrar en su vivienda a nadie que no esté debidamente acreditado por un organismo oficial para llevar a cabo el desempeño de la función que dice desarrollar.

Desde AQUA ANDALUCIA queremos aclarar que no se está realizando ninguna campaña de este tipo y avisar a sus clientes para que tomen precauciones sobre este tipo de prácticas que, posiblemente, impliquen el intento de venta de algún producto, utilizando el citado Real Decreto como señuelo.

Igualmente desde AQUA ANDALUCIA queremos dejar claro que los equipos instalados, en general, cumplen sobradamente los requisitos técnicos exigidos por el nuevo Real decreto y que las posibles adaptaciones que en el futuro pudieran necesitar.

 

Jaime Martinez de Ubago
Presidente de Aqua Andalucía

Revelan la fecha en la que se terminará el agua potable en la Tierra

Antes del año 2050 el ser humano podría agotar todos los recursos de agua potable del planeta. Así lo revela un artículo publicado por Inquisitr basado en un informe secreto filtrado por WikiLeaks.

El informe fue redactado por ejecutivos de Nestlé, conscientes del peligro que representa este problema para los intereses de la compañía de alimentos más grande del mundo. Según el reporte secreto, un tercio de la población mundial tendría problemas de escasez de agua antes de 2025, mientras que la situación se volvería catastrófica en 2050.

La razón

El reporte, secretamente obtenido por oficiales de los Estados Unidos, detalla cómo la dieta centrada en la carne que mayormente se sigue en Occidente está acabando con el agua potable. Esto se debe a que para alimentar al ganado es necesario cultivar toneladas de maíz y soya, lo que a su vez requiere grandes cantidades del preciado líquido.

En su lugar, si los humanos consumieran directamente estos vegetales, se desperdiciaría mucho menos agua. Actualmente, los estadounidenses son los mayores consumidores de carne a nivel mundial, pero este indicador crece en países como India y China.

Si todos los habitantes del planeta tuvieran los mismos hábitos alimenticios que el estadounidense medio, el agua potable se habría acabado ya en el año 2000, cuando el planeta alcanzó los 6.000 millones de habitantes. Una solución alternativa a abrazar el vegetarianismo sería colonizar otro planeta para salvar a la humanidad. Y, por descabellado que parezca, ya existen propuestas de este tipo.

El Banco Mundial calcula las pérdidas por falta del agua

El informe de Nestlé fue redactado y presentado en secreto en 2009 a altos cargos de EE.UU., aunque WikiLeaks solo lo publicó la semana pasada. No obstante, las conclusiones de este documento de hace siete años fueron confirmadas de manera independiente por el Banco Mundial, que este martes publicó un informe bajo el título ‘Cambio climático, Agua y Economía’.

Hacia 2050 la escasez de agua afectará severamente la economía, de acuerdo con el Banco Mundial

Según el informe, hacia 2050 la disponibilidad de agua potable en las ciudades será de un tercio del nivel actual. En general, para entonces la escasez de agua afectará severamente la economía, siendo Oriente Medio, el Norte de África, Asia Central y partes de Asia Meridional las regiones más afectadas, donde las economías perderán entre el 7 y el 14% del PIB.

El informe advierte que la escasez de agua se deberá tanto a los factores climáticos, como al aumento de la demanda de agua potable, debido al crecimiento de la población, de las economías y de las ciudades.

Premio PhotoAquae

Cantidad, pero sobre todo, calidad de participación en un premio, el PhotoAquae, que en su segunda edición obtiene una elevada participación de candidatos de todo el mundo. Todas las fotografías que pasaron a la final, en total alrededor de 60 instantáneas, se recogerán en un e.book descargable que publicaremos a final de semana.

PhotoAquae Web

“La barca”, de Miguel Planells, es, según el jurado, formado por el fotoperiodista y bloguero Carlos Cazurro, la fotógrafa artística Lola Díez Antequera y Ángeles Puerta, directora deFundación Aquae, la mejor fotografía presentada en la categoría web del Concurso Photoaquae. Se alza, pues, con el Premio PhotoAquae web por “su fuerza artística y evocadora, donde cielo y tierra se confunden unidas por el agua y la luz en una imagen de gran nitidez y pureza”.

“La barca”: Premio PhotoAquae Web, de Miguel Planells

Otras dos fotografías que quedaron a las puertas de ganar el primer premio son, respectivamente, “Mi pequeño planeta”, de José Luis Zubiri, una preciosa imagen de una playa en marea baja; y “Hundido”, un pequeño barco de papel encerrado en una campana de agua. Dos imágenes bien distintas pero igualmente evocadoras.

“Mi pequeño planeta”, de José Luis Zubiri

“Hundido” de Francisco José Fernández Hernanz

PhotoAquae Instagram

La mejor fotografía de la categoría Instagram es -según el jurado formado por los instagramers Nicanor García @nicanorgarcia, Aleix Alexandre Masjuan  @aleix_a_m e Irina González @igersbcn– la presentada por Polina Nagareva @fotopolly. En opinión del jurado destaca por “el grado de detalle, la captación del movimiento de la mano, el tratamiento de la luz y la integración de la mano en el agua que a la vez señala a la luz, lo cual intensifica la gran interactividad que el agua es capaz de generar con las personas”.

Fotografía ganadora en la categoría PhotoAquae Instagram, de Polina Nagareva

Otras dos fotografías llegaron también a la final, aunque no han logrado el primer premio, y ambas tienen un punto en común: la presencia humana en el líquido elemento. En la primera, obra de Rodrigo Jiménez, una mujer se zambulle en las azules aguas del océano; en la segunda, de @Latinoamericaneando, muestra a un hombre sumergiéndose en el Salto del Laja, una popular cascada que se encuentra en Chile.

La imagen ganadora del PhotoAquae público es “Wonderland”, de Armando González, una instantánea que parece sacada de un cuento de hadas, en la que el agua cae en bonitas cascadas por un monte verde, digno de la Tierra Media.

“Wonderland” de Armando González Alameda

Estas imágenes formarán parte de un e.book que reunirá también otras fotografías presentadas al certamen. Imágenes poéticas y metafóricas, retratos, explosiones de agua y de gotas de lluvia, barcas y torres sumergidas… La imaginación de los fotógrafos no tiene límites, por eso el e.book que publicaremos este jueves es toda una celebración del agua y de la vida.