Los pueblos indígenas reclaman sus papel en la lucha contra el cambio climático

Cada semana dos activistas medioambientales de origen indígena son asesinados por luchar por sus derechos y proteger sus tierras en el mundo, según se ha resaltado en la entrega de los galardones Equator Prize 2015, celebrada en París en el marco de la cumbre del clima. Conducida por el actor Alec Baldwin, durante la ceremonia se reivindicó el papel de estas poblaciones “para que la protección de los recursos naturales no sea criminalizada”.

Estos galardones, entregados anoche en el marco de la vigésimo primera cumbre del clima (COP21) en el teatro Mogador de París, están organizados por la United Nations Development Programme (UNDP) y reconocen 21 proyectos locales de 19 países diferentes que buscan soluciones de desarrollo sostenible para las personas y la naturaleza en todo el mundo.

Los asistentes al acto, conducido por el actor estadounidense Alec Baldwin, pronunciaron emotivos y reivindicativos discursos sobre el papel fundamental de las poblaciones indígenas en la protección de la biodiversidad.

“Es un reconocimiento para hacer visible la lucha de las poblaciones indígenas por la madre Tierra. Hay que liberar la Amazonía y las zonas de páramo de su uso ilícito y del narcotráfico”, dice a Sinc Hernando Chindoy, líder del Resguardo Indígena de Aponte de la comunidad Inga en el municipio de Tablón de Gómez (Colombia).

“Nuestras poblaciones ofrecen soluciones de verdad para luchar contra elcambio climático

En plena zona de conflicto armado, su pueblo –con una población de 3.600 personas– lucha por recuperar su soberanía y los derechos de sus más de 22.000 hectáreas de territorio ancestral. Gracias a un acuerdo con el gobierno del país, se ha diseñado un programa para eliminar de sus tierras las plantaciones de drogas, así como las guerrillas y el tráfico de droga que degradaban los ecosistemas y limitaban el desarrollo sostenible.

“Pero ahora también existe un problema con la minería, ya que estos terrenos son de los más solicitados para esta actividad”, añade Chindoy. En las más de 17.000 hectáreas que han quedado libres de guerrillas, consideradas ahora área sagrada, la comunidad se organiza ahora en temas de salud, educación, restauración de los ecosistemas y sostenibilidad.

Reforestación en medio del desierto

Como los Inga, otros pueblos se adaptan al cambio climático y mejoran su bienestar. Es el caso de otro de los premiados en Afganistán: Rural Green Environment Development. En una de las zonas más pobres y remotas del país, la organización trabaja en un área de 1.500 kilómetros cuadrados con 90 pueblos (más de 40.000 personas) para promover un modelo de desarrollo basado en la regeneración ambiental y la protección de la vida salvaje.

Tras décadas de conflictos, inseguridad y explotación de los recursos naturales, la iniciativa permite ahora restaurar los ecosistemas desde una perspectiva comunitaria. Se han creado más de 6.000 empleos, construido canales de riego, 125 presas y 120.000 metros de terrazas. En total se han plantado más de 200.000 árboles.

“Nuestras poblaciones ofrecen soluciones de verdad para luchar contra el cambio climático”, ha señalado la representante de la asociación afgana durante la entrega del premio. “No soy una experta en clima, soy doctora y madre. Cuando mi hijo se pone enfermo no puedo dormir ni comer. Ahora es nuestro planeta el que está enfermo, ¿cómo podemos ni siquiera vivir sin intentar curarlo?”, ha manifestado.

Como en muchos otros lugares, la explotación de los recursos está a la orden del día. El jefe Raoni de Brasil, también premiado con el proyecto del Instituto Raoni, la cara más visible del pueblo indígena Kayapó, ha destacado que “en su país se está haciendo mucha explotación de minerales y también por parte de las empresas hidroeléctricas, lo que supone una gran amenaza”. 

Gracias a su iniciativa, que lucha contra la deforestación ilegal en una de las zonas más remotas de la selva de la Amazonías, Raoni ha logrado proteger más de 2,5 millones de hectáreas de tierras indígenas. El proyecto trabaja en el refuerzo de la seguridad alimentaria y el sustento de más de 3.000 personas.

Todas las miradas puestas en la COP21

Los pueblos indígenas son los grupos que menos contribuyen a los efectos de cambio climático pero los más afectados por sus consecuencias

Los pueblos indígenas son los grupos que menos contribuyen a los efectos de cambio climático pero sin duda los más afectados por sus consecuencias. “Gran parte de la solución de la crisis climática que se debate en la COP21 solo será posible con una relación transparente con los pueblos indígenas. Pedimos que se revisen con urgencia las concesiones a industrias extractivas”, ha declarado Janamejoy.

Todos se consideran como parte de la solución: “Tenemos saberes milenarios que han sustentado la vida por generaciones. Nuestra tierra está llorando y sangrando, ¡protejámosla!”, ha continuado durante su intervención.

Los representantes de estas comunidades indígenas han venido a París no solo a recoger un premio, sino a presionar a los países para llegar a un acuerdo. Piden un acuerdo ambicioso para el cambio climático que no se puede hacer sin el reconocimiento de las poblaciones.

“Sus iniciativas son inspiradoras y es necesario darles una importancia a mayor nivel”, ha subrayado Naoko Ishii, directora del Global Environment Facility. Para Kumi Naidoo, director ejecutivo de Greenpeace, los pueblos indígenas son los mejores protectores de nuestros bosques y de nuestra biodiversidad, pero “en todo el mundo están luchando por sus vidas”. 

Naidoo ha recordado la triste estadística a la que se enfrentan día a día: dos activitas ambientales son asesinados cada semana. “No se pueden violar sus derechos. Esto no parará hasta que se les reconozca y se les respete”, ha concluido el experto para quien el objetivo de 1,5 ºC es imprescindible para su supervivencia.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/agencia-sinc/15/12/09/pueblos-indigenas-reclaman-papel-lucha-cambio-climatico

El primer acuerdo universal y vinculante contra el cambio climático da una esperanza al mundo

Tras dos agotadoras semanas, y después de años de negociaciones, la cumbre del clima de París (COP21) culmina, por fin, con éxito. Las 196 partes reunidas desde el 30 de noviembre han acordado por primera vez un texto universal y jurídicamente vinculante para actuar contra el calentamiento global. Sin duda, esta es la principal victoria del acuerdo.

“El verdadero éxito del acuerdo es que es universal”, indica a Sinc Jean Jouzel

Han pasado ya seis años del fiasco de la cumbre del clima de Copenhague (Dinamarca), en la que todas las opciones de establecer un acuerdo que sustituyera al Protocolo de Kioto se desvanecieron. El Acuerdo de París presenta un nuevo futuro, en el que son protagonistas todos los países del mundo y en el que la ciencia guía las decisiones políticas.

“El verdadero éxito del acuerdo es que es universal”, indica a Sinc Jean Jouzel, climatólogo francés y vicepresidente del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) desde 2002. Para este científico, uno de los más prestigiosos del mundo en cambio climático, el texto supone además un gran avance para la ciencia que es mencionada en los artículos 4, 7 y 14.

“Se reconoce la necesidad de avanzar. No solo de llegar a los 2 ºC, sino también la voluntad de quedarnos por debajo del 1,5 ºC”, señala Isabel García Tejerina, ministra española de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, presente hoy en el plenario de la COP21.

Adiós a los escépticos del cambio climático

Las múltiples referencias a la ciencia en el acuerdo demuestran que el mensaje del IPCC ha sido escuchado, desde que publicó su primer informe en 1990. En la cumbre de Río de Janeiro (Brasil) de 1992, la información era vaga, no actuar era “peligroso”. Copenhague recalcó el límite de los 2 ºC. En París, todos los países se comprometen a reducir sus emisiones para que la temperatura del planeta no aumente de 2 ºC a finales de siglo, y harán esfuerzos para limitarla a 1,5 ºC.

“Si hay acuerdo hoy en París es gracias a los trabajos del IPCC que han demostrado no solo que hay una urgencia por actuar sino también elementos de solución”, explica Jean-Pascal van Ypersele, climatólogo de la Universidad católica de Lovaina (Bélgica) y ex vicepresidente del IPCC, para quien la tecnología y las energías no han dejado de desarrollarse y permitirán a corto plazo una descarbonización de la economía.

La aprobación del acuerdo supone el final de los escépticos del cambio climático. “Han perdido la batalla”, dice van Ypersele

El texto recoge la necesidad de presentar en 2018 un informe especial del IPCC sobre los efectos que produciría un calentamiento global de 1,5 ºC respecto a los niveles preindustriales y las trayectorias correspondientes que deberían seguir las emisiones mundiales de CO2.

Para ello, un elemento clave del acuerdo es la introducción de las contribuciones determinadas e intencionadas a nivel nacional de las emisiones de CO2 (INDC, por sus siglas en ingles) que 187 países han presentado en los últimos meses, a los que se ha unido hoy en el plenario Venezuela. Según las intenciones de reducción de emisiones, a finales de siglo, el aumento de la temperatura se situará en entre 2,7 ºC y 3,5 ºC, un objetivo que se aleja de los 2 ºC y aún más del 1,5 ºC, tan exigido por los países de las islas del Pacífico y el Caribe, en especial Nicaragua, al término de las negociaciones.

Revisión cada cinco años

Para lograrlo, el documento establece como fecha límite el año 2020 para que las INDCs sean revisadas y actualizadas y así cumplir con el objetivo. Sin embargo, “se llegará a un aumento de 1,5 ºC en un plazo de 5 a 10 años si se siguen emitiendo gases de efecto invernadero al ritmo actual”, advierte a Sinc Jouzel, a quien le parece razonable la fecha 2020 ya que es lo que los países realmente pueden cumplir.

Las revisiones se harán cada cinco años. “Y cada ciclo será más ambicioso que el anterior”, afirma Steffen Kallbekken, director de investigación de CICERO y del Centro Internacional del Clima y de la Política Energética. Pero “el objetivo de 1,5 ºC es muy difícil de cumplir”, subraya.

“Las contribuciones de reducción de emisiones de CO2 son significativas aunque no suficientes”, dice Jouzel. “Habría que duplicarlas pero es un buen punto de partida hacia otro tipo de desarrollo. Es ahora que se debe actuar”, afirma el experto glaciólogo.

Los científicos entienden el equilibrio entre lo que emiten los países y lo que absorben los sumideros como una descarbonización neta del mundo

Para los científicos, contentos del desenlace del acuerdo, el texto sigue siendo imperfecto pero trata sobre todos los temas importantes: adaptación, reducción de emisiones, pérdidas y daños, financiación, etc. “Mejorará en los próximos años pero ahora es importante tener un marco claro para que todos los países del mundo sepan en qué dirección ir”, zanja a Sinc van Ypersele, para quien la aprobación del acuerdo supone el final de los escépticos del cambio climático. “Han perdido la batalla”.

¿El fin de los combustibles fósiles?

El estancamiento de emisiones de CO2 –que representan el 75% de las emisiones totales de efecto invernadero– observadas en los años 2013 y 2014 representan un signo de esperanza para afrontar los nuevos retos que hoy se han comprometido a cumplir los países. “Y podrían haberse estancado para 2015 y 2016, aunque las evaluaciones no son aún muy precisas”, añade Jouzel. Aunque aún no hemos alcanzado el pico de emisiones.

Pero para llegar al consenso, los países han jugado a un tira y afloja, cediendo en algunos aspectos y luchando por otros. En este sentido, el tema de la mitigación no ha dejado de variar en los diferentes borradores presentados a lo largo de estas dos semanas. Del texto se han eliminado puntos que estaban entre corchetes y que provocaban discrepancias como la descarbonización, las cero emisiones netas de gases de efecto invernadero y la neutralidad.

Finalmente, el documento menciona la necesidad de “alcanzar un equilibrio entre las emisiones antropogénicas y los sumideros de carbono en la segunda mitad del siglo XXI, en base a la justicia, y en el contexto del desarrollo sostenible y los esfuerzos para erradicar la pobreza”. Los científicos entienden este equilibrio entre lo que emiten los países y lo que absorben los sumideros como los bosques y los océanos como una descarbonización neta del mundo.

“Ahora no solo se habla de renovables sino que se ponen en marcha proyectos, se ven coches eléctricos, es algo que se materializa”, observa Jouzel

La tecnología que cambiará el mundo

La financiación ha sido otro de los aspectos que más han retrasado las negociaciones. Las capacidades económicas y la voluntad de reducir las emisiones de cada país han sido a veces contradictorias –sobre todo en cuanto a los países emergentes como China e India, grandes emisores de CO2–. Pero la presencia (aunque invisible en el acuerdo) de las energías renovables y la eficiencia energética están cambiando el rumbo de un planeta que requiere urgentemente

El tratado logrado hoy en parte ha sido por los progresos y el desarrollo tecnológico obtenido en los últimos seis años, desde el fracaso de Copenhague, donde no se vieron las soluciones al problema del cambio climático. Ahora es diferente. “No solo se habla de renovables sino que se ponen en marcha proyectos, se ven coches eléctricos, es algo que se materializa”, observa Jouzel.

El progreso tecnológico crea confianza política y empresarial, y a él se une el fondo económico de 100.000 millones de dólares anuales a partir de 2020 que los países se han comprometido a aportar para luchar contra los efectos del cambio climático. El texto final incluye una revisión al alza de esta cantidad, que algunos sectores consideraban insuficiente, a partir de 2025.

El texto final incluye una revisión al alza de los 100.000 millones de dólares a partir de 2025

Para los ecologistas este aporte sigue siendo insuficiente, sobre todo para los países y pueblos más vulnerables al aumento de las temperaturas. “Las naciones que causaron este problema han prometido muy poca ayuda a las personas que ya están perdiendo sus vidas y medios de subsistencia”, declara Kumi Naidoo, portavoz deGreenpeace en la COP21.

¿Y ahora qué?

“El verdadero éxito no son las palabras que aparecen en el Acuerdo de París sino lo que tiene que hacerse para que se cumpla”, subraya a Sinc Daniel Esty, profesor de leyes y política medioambientales en la Universidad de Yale (EE UU). Aunque el texto haga una mención al límite del 1,5 ºC, ninguno de nosotros veremos si se alcanza el objetivo.

“Incluso intentando limitar las emisiones para llegar a 1,5 ºC, hay cosas ineludibles que ocurrirán en los países isleños a final del siglo XXI: aumento del nivel del mar en 40 centímetros, muerte de arrecifes de coral y acidificación del océano”, alerta el vicepresidente del IPCC.

Por eso, el trabajo de Naciones Unidas y de las 196 partes que participan en la COP21 no culmina aquí. El Acuerdo de París no es más que el principio de un proceso que el 22 de abril de 2016 quedará firmado y que entrará en vigor en 2020.

Un momento histórico y emotivo

“El acuerdo de París queda aprobado”, ha exclamado un emocionado Laurent Fabius, presidente de la COP21. Tras dar el martillazo final en el plenario en la tarde de este 12 de diciembre de 2015, los países han expresado sus alegrías, voluntades, exigencias y esperanzas. Destacamos algunas de las declaraciones más simbólicas.

Nicaragua: “El 50% de los compromisos estaban condicionados por la financiación. Consideramos que debe haber un artículo 2 bis. Si los resultados de los INDCs llevan a escenarios mayores de 1,5º C se debe calcular un presupuesto de carbón global”

Por el grupo de integridad medioambiental, Suiza. “Muchas delegaciones hablarán de un día histórico. El 27 de mayo de 1927 llegó el primer vuelo transatlántico aquí en Le Bourget que unía dos mundos. Hoy encontramos una nueva pista de aterrizaje común que une al mundo”.

Unión Europea. Miguel Arias Cañete: “Durante los últimos días la Unión Europea ha demostrado su dedicación y compromiso. Hemos dado ya inicio a una coalición elevada”. “Desde la UE aumentaremos nuestro apoyo financiero. Tenemos ante nosotros un acuerdo robusto. Es un verdadero progreso tangible y eso es lo que espera de nosotros el mundo”.

Marruecos.  País anfitrión de la próxima COP: “La de Marrakech será una COP de la acción de la innovación y un intercambio de soluciones”. “Hemos ganado una batalla aquí en París, pero la lucha sigue”.

China. “Es cierto que el acuerdo no es perfecto y que hay algunos elementos que mejorar, pero esto no nos ha impedido dar un paso adelante”. “Ya tenemos un acuerdo, el próximo paso es aplicarlo”.

EE UU. Jonh Kerry: “Francia, en unas circunstancias muy difíciles, perseveró y no dejó que las fuerzas flaquearan. Hoy el mundo le da las gracias. Han desempeñado un papel capital y todos nos hemos sumado a ese esfuerzo”. “Todos estábamos reunidos aquí para no repetir los errores del pasado. Con este acuerdo dejamos un legado para nuestros hijos, nuestros nietos y las futuras generaciones. Sé que todos viviremos mejor gracias al tratado que hemos adoptado hoy”.

India. “Queremos que el Acuerdo de París cumpla las palabras de Gandhi: ‘Debemos preocuparnos por un mundo que no veremos”.

Christiana Figueres. “Es un acuerdo de convicción, de solidaridad con los más vulnerables, de visión a largo plazo y de compromiso, para que este marco jurídico sea un motor para este siglo. Terminamos esta COP celebrando un nuevo capítulo para el mundo. Hoy podemos decir ¡lo hemos hecho!”

Venezuela. “El acuerdo refleja la igualdad de género, el empoderamiento de la mujer, el derecho a la salud, la justicia climática, la madre tierra y sobre todo derechos humanos”. “A mí todo el mundo me recuerda por la COP de Copenhague. El presidente Hugo Chávez dijo que no entonces, porque consideró que el multilateralismo podía hacerlo mejor. Hoy lo hemos hecho mejor”.

Ban Ki-moon. “Hoy podemos mirar a nuestros hijos y nuestros nietos a los ojos y decirles que nos hemos unido para dejar a las generaciones venideras un mundo más habitable”.

Países africanos.“Los países africanos se van con la inclusión de la adaptación y un objetivo claro de mitigación y objetivos diferenciados. Nos queda mucho trabajo por delante. Ansiamos la llegada de una era que traiga justicia climática”.

Ecuador. “París no es un fin, es un comienzo. De nada sirve este esfuerzo colectivo que no obligue a todas las partes. Confiamos que los ciudadanos del mundo y especialmente los jóvenes comprendan que la vida no es un negocio y que hay que estar acorde con la naturaleza”.

François Hollande, presidente de la República de Francia. “Cuando se nos pregunte sobre el sentido de nuestra vida podremos contar muchísimas historias. Pero habrá una que siempre volverá. El 12 de diciembre estábamos en París para alcanzar el acuerdo sobre el clima y estaremos orgullosos ante hijos y nietos”.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/agencia-sinc/15/12/13/primer-acuerdo-universal-y-vinculante-cambio-climatico-da-esperanza

Arsénico en el agua: la contaminación invisible

El arsénico es el principal contaminante del agua subterránea en una amplia zona de Argentina. Es por esto que desde el año 2006, distintosinvestigadores vienen desarrollando sistemas para remover este químico y evitar efectos negativos en la salud de la población.

Todo el centro del país desde el Río Paraná hasta la Cordillera de los Andes tiene este problema, afirma Horacio Thomas, investigador superior del CONICET en el Centro de Investigación en Ciencias Aplicadas “Dr. Jorge J. Ronco”. “Hay que eliminar el arsénico y nosotros encontramos un método simple y de bajo costo”, agrega.

El tratamiento consiste en la adsorción en especies naturales. Este es un fenómeno en el que un sólido atrae y retiene en su superficie diferentes especies químicas. El CONICET explica que se trata de una de las tecnologías más simples y convenientes para eliminar sustancias solubles del agua. Luego de evaluaciones se diseñaron y construyeron plantas de tratamiento de 2-4 mil litros/día en escuelas rurales Punta Indio, Casares, Bolívar y Pigüé.

Según este organismo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el arsénico es una de las 10 sustancias químicas más preocupantes para la salud pública. El límite recomendado por la OMS para su concentración en el agua potable es de 10 partes por billón (ppm).

Valores mayores a la cifra límite de la OMS en el consumo del agua producen una enfermedad llamada Hidroarsenicismo Crónico Regional Endémico (HACRE) que genera lesiones en la piel y puede afectar el funcionamiento hepático, renal y respiratorio. Además, el CONICET agrega que está comprobado que el arsénico puede ser cancerígeno. Los resultados arrojados en los estudios del grupo de investigación determinaron que el 87 por ciento de la provincia de Buenos Aires presenta concentraciones de arsénico superiores a 50 ppm.

En la provincia de Salta (noroeste de Argentina), otro grupo de profesionales liderado por Mónica Farfán Torres, investigadora independiente del CONICET, en el Instituto de Investigaciones para la Industria Química (INIQUI, CONICET-UNAS), también trabaja para la remoción del arsénico en el agua, con el objetivo de mejorar la calidad de vida en la Llanura Chaqueña.

“Identificamos zonas con contenidos de arsénico increíblemente elevados”, dijo Farfán Torres al exponer que si bien el límite argentino es de 0.05 mg/L, en los lugares que presentan menos contenido los valores son de 0.13 o 0.20 mg/L, es decir que cuadruplica ese límite, mientras que la media es 0.25 mg/L.

Sumado a los casos de cáncer, la investigadora aclara que se detectaron muchos niños afectados neurológicamente debido a los efectos que produce el arsénico al traspasar la barrera placentaria durante el embarazo y afectar el desarrollo neuronal del feto.

Ante esta problemática, el equipo liderado por Farfán Torres creó un sistema para remover este químico a través de una serie de cisternas. “Una de ellas tiene un sistema de filtración rudimentario formado por arena y carbón activado y una fase activa que es hierro aportado por materiales convencionales como alambre o clavos”, explica la investigadora y agrega que luego de ser evaluados, estos métodos fueron instalados en varias escuelas.

“El sistema es muy sencillo, lo pueden mantener sin ayuda, ya saben en qué momento del año tienen que hacer el cambio y tienen su reserva. Nuestra idea era usar una técnica fácil para que lo manejen en forma autónoma”, dice la científica.

Noticia extraída de: http://www.lagranepoca.com/medio-ambiente/30218-arsenico-en-el-agua-la-contaminacion-invisible.html

El consumo de agua en España (del 2013) al desnudo

El pasado 1 de Octubre el Instituto Nacional de Estadística publicó el informe anual con el resultado de la Encuesta sobre el Suministro y Saneamiento del Agua, en este caso la correspondiente al año 2013. En este post quiero compartir de forma gráfica y visual la información más relevante.

Cada vez gastamos menos agua… y su precio va subiendo

A continuación os presento una infografía interactiva en la que se recogen los datos más destacados resultantes de la encuesta.

De estos datos se pueden hacer una serie de reflexiones:

  • Desde el año 2010, el volumen total suministrado a las redes públicas de abastecimiento urbano ha ido disminuyendo progresivamente. En el período comprendido entre 2010 y 2013, el volumen total ha disminuido cerca de un 5’7%, situándose para 2013 en los 4.324hm3.
  • Destacar que de estos 4.324hm3, un 75% son volúmenes registrados (es decir medidos en los contadores de los usuarios) y una cuarta parte fueron volúmenes de agua no registrados (estimados mediante aforos o no medidos).
  • Los consumos en hogares son los que más han influido en el descenso del consumo, mientras que los usos para sector económico y consumos municipales se mantienen más o menos constantes.
  • Los volúmenes de pérdidas reales disminuyen, mientras que las pérdidas aparentes aumentan considerablemente desde 2012… comentar que estas pérdidas aparentes se definen como errores de medida, fraudes y consumos estimados.
  • El consumo medio en los hogares ha disminuido claramente desde 2010… de 144l/hab/día a 130l/hab/día (casi un 10%)
  • Por el otro lado, el coste unitario del agua ha subido desde 2010 a 2013 en un 21’2%… Esta subida ha sido más destacada en el coste destinado al saneamiento (ha aumentado un 42’4%) que en el coste destinado al suministro (que ha aumentado un 18’5%).

Una mirada más profunda a nivel territorial

Los datos anteriores son a nivel de toda España… pero en la Encuesta los resultados se distribuyen por Comunidades Autónomas. En las siguiente tablas se recogen los datos relativos a volúmenes totales suministrados, distribución de volúmenes por destinatario, los consumes medios en hogares y los costes unitarios del agua. En azul oscuro se destaca el valor máximo de cada una de las variables y parámetros mostrados, y en azul claro el valor mínimo. Junto con las tablas, unas infografías en forma de planos facilitarán su comprensión de manera más visual.

¿Qué se desprende de estos datos?

  • Evidentemente, el volumen máximo suministrado en términos cuantitativos se dieron en las comunidades con mayor número de habitantes, siendo Andalucía la que requirió de los mayores volúmenes.
  • Aunque en media, el volumen total suministrado disminuyó respecto 2012 un 3’8%, este descenso fue destacable en Navarra (-13’6%) mientra que en Castilla – La Mancha el incremento de volumen suministrado fue notable (6%).
  • Discretizando por el destino de esos volúmenes suministrados, Extremadura es la que mayor proporción de volumen destinó a consumo de hogares y la que menos destinó al sector económico (a partir de esto que cada uno saque sus propias conclusiones).
  • Personalmente, me ha sorprendido que la Comunidad de Madrid y la Comunidad Valenciana fueran unas de las que menos proporción de volúmenes destinaron al sector económico.
  • Ceuta y Melilla, aún siendo la que menos recursos consumió (lo cual es lógico) son las que más proporción de los mismos destinaron al consumo municipal.
  • Sorprende que dos comunidades tan “dispares” como Castilla y León y Comunidad Valenciana tuvieran ambos el mayor (y casi mismo) consumo medio de agua en hogares.
  • Destaca cómo, respecto de 2012, el descenso de consumo en hogares disminuyó de manera muy significativa en la Región de Murcia (-14’5%) mientas que en Islas Baleares fue donde más aumentó (6%).
  • Es posible que la primera situación (mayor descenso del consumo en Murcia) se deba a dos factores: tanto la escasez del recurso como el precio que hay que pagar por él (el mayor de toda España), destacando en este aspecto el coste unitario por el suministro.
  • Deduzco que la segunda situación (mayor aumento del consumo en Baleares) pudo deberse a dos situaciones: aumento del turismo y que es donde el precio del agua más bajó respecto 2012 (-7’1%). Con todo y con ello, este verano (2015) ha sido uno de los más críticos en la Baleares en lo referente a disponibilidad de recursos. produciéndose incluso restricciones en el servicio (aquí también, que cada uno saque sus propias conclusiones).
  • En general, el coste unitario por el suministro fue mayor que por el saneamiento, aunque en algunas comunidades el coste entre ambos se equiparó, y destacan Aragón, La Rioja, Navarra y País Vasco donde fue más caro el saneamiento que el suministro.
  • Cantabria, Aragón, País Vasco y Cataluña fueron de largo donde el coste unitario del agua más se encareció con respecto 2012.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/jordi-oliveras/consumo-agua-espana-2013-al-desnudo

La increíble historia de transformación de la ciudad de Los Ángeles por el agua

Los Ángeles no tenía nada, por no tener, no tenía ni agua, pero paso de ser una pequeña ciudad sin importancia en el siglo XIX a la mayor ciudad de los Estados Unidos por la visión que tuvo William Mulholland, en la década de 1910, de construir un acueducto atravesando California.

Una impactante y apasionante historia sobre como el ser humano transformó el medio-oeste americano de manera radical, sin tener en cuenta las nefastas consecuencias medioambientales. La historia de cómo se refundó una ciudad sobre la avaricia, especulación y soberbia del ser humano.

Mulholland, ingeniero autodidacta

William Mulholland, 1855-1935.

William Mulholland emigró de Irlanda en 1872 y llegó a Los Ángeles en 1877, donde trabajó como cavador de zanjas para la compañía de agua. Aunque nunca estudió formalmente ingeniería hidráulica, ascendió rápidamente, y pronto (1986) se convirtió en superintendente.

Buscaba desesperadamente agua para la ciudad y se fijó en el remoto Valle Owens, a los pies de la mayor cordillera y reserva de agua de California, Sierra Nevada, situada a 370 km al norte de Los Ángeles.

Sierra Nevada y Valle de Owens.

En una obra admirable de ingeniería, Mulholland construyó un acueducto de 375 km a través desierto de Mojave para llevar agua del río Owens al centro de Los Ángeles. Este valle se encuentra a más de 120 metros de altura sobre la ciudad, por lo que podría llegar el agua por gravedad (los sistemas de bombeo no estaban aún muy avanzados), así que era casi la única opción viable.

Mapa de situación.

Las obras empezaron en otoño de 1908 y fue inaugurado en Noviembre de 1913. El presupuesto inicial fue de 26 millones de dólares y al termino se quedaron 40.000 dólares por debajo de esa cifra.

Las obras incluyeron:
    • 142 túneles con una longitud total de unos 70 kilómetros.
    • 55 kilómetros de canal a cielo abierto.
    • 60 kilómetros de canal cubierto de hormigón
    • 160 kilómetros de tubería de acero alemana.
    • 500 kilómetros carreteras pavimentadas y líneas de ferrocarril.
    • 1 fábrica de cemento.
    • 2 centrales hidroeléctricas.
    • 400 kilómetros de líneas telefónicas.
    • 2.300 edificaciones.

Para poder traer el agua legalmente desde allí, los agentes de Mulholland, mediante engaños y subterfugios, fueron comprando los derechos de agua del río Owen hasta hacerse con el 95%. Con un caudal de 11.9 m3/s era cuatro veces superior al que podían gastar (y se malgastaba hasta la extenuación), la ciudad floreció aceleradamente y comenzó a crecer 9 veces más rápido que Nueva York. De no ser por esa obra, Los Ángeles sería hoy en día una ciudad muy diferente, y por supuesto, el Valle de Owen, también.

Construcción e inauguración del acueducto de Los Ángeles. Ver mas fotos de la construcción.

Avaricia, especulación y engaño

Pero en realidad no era la ciudad en si la gran interesada en los recursos hídricos, que aún tenía suficientes. Fue todo una gigantesca operación de especulación de tierras por parte de unos pocos terratenientes, directores de periódicos, agentes inmobiliarios y grandes comerciantes. Compraron tierras sin valor en el Valle de San Fernando (pues no tenían agua) y presionaron para que se considerara al Valle parte de la ciudad y así beneficiarse de los derechos de agua que se compraban en su nombre.

Para convencer al congreso de la necesidad del acueducto del Valle de Owens se llegó a tirar agua al mar, simulando así que sus reservas eran menores de las que eran. A Mulholland también le interesaba, porque para poder financiar las obras debían emitir bonos. El problema es que no les estaba permitido emitir por un valor de más del 15% de los ingresos de la ciudad, por lo que sin el Valle y sus impuestos como parte de la ciudad, no hubieran podido financiarla. Todo ello se hizo con un secretismo extremo.

Una pequeña pincelada de estos tejemanejes se pueden ver en el clásico del cine negroChinatown.

La ¿vieja? mentalidad sobre el agua

Las políticas medioambientales aún no se habían “inventado” y era algo que a Mulholland no le preocupaba. En cierta ocasión, hablando con el superintendente del Parque Nacional de Yosemite, una auténtica maravilla de la naturaleza llena de ríos, lagos y cascadas, se permitió darle este consejo:

“Si yo fuera tú, haría un extenso reportaje fotográfico del parque y lo mandaría a todas las bibliotecas y colegios del mundo, después construiría una gigantesca presa y ¡¡pararía este maldito malgasto de agua!!”.

Esta forma de pensar, en la que malgastar el agua es no usarla, ha sido muy común en el oeste americano.

Parque Nacional de Yosemite, EEUU. Fuente.

No tardaron en surgir los primeros problemas, cuando el Valle de Owens se secó (el Lago Owen ya hacía tiempo que había desaparecido), los ganaderos locales se apoderaron de las puertas del acueducto y dinamitaron la tubería en varias ocasiones. En 1927, Mulhollanddeclaró la guerra al Valle, para asegurar los derechos legales de Los Ángeles, desplegando en el Valle y a lo largo del recorrido del acueducto, fuerzas armadas.

El día más negro

En 1928 la enorme presa de San Francisquito, parte del proyecto del acueducto, que almacenaría el agua a 40 km de Los Ángeles se rompió pocos días después de su llenado, causando el peor desastre de California por encima del terremoto de San Francisco en 1906. Con un total de 500 muertos, la tragedia devastó a Mulholland, que había revisado las primeras filtraciones de la presa y concluyó que era segura. Tras la tragedia renunció y murió como un hombre roto.

Filtraciones y rotura de la presa de San Francisquito, California. Mulholland inspeccionando la rotura. Fuente 1, 2 y 3.

Fue solo el principio

A pesar de que en un principio sobraba el agua, su consumo subió tanto que en 10 años se quedaron de nuevo sin agua. En la década de 1930 y 40, el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, la Cámara de Comercio, y su Junta de Agentes Inmobiliarios continuaron promoviendo la búsqueda de agua, esta vez a 480 km al este hasta el río Colorado, y a 960 km al norte en el Río Feather. Pero aun así, no era suficiente, nunca lo era. En la actualidad el acueducto más largo de los que lleva agua a Los Ángeles lo hace desde 2.300 km de distancia.

El primer paso de un largo camino

Después de que en los años 70 se añadiera otro acueducto paralelo al acueducto original de Mulholland y se prolongara hasta el Lago Mono, una joya en el desierto de California, el nivel del lago cayó 12 metros y era 4 veces más saldo que el mar. Un puñado de biólogos luchó contra el poderoso Departamento de Agua y Energía (la mayor empresa pública estadounidense que controla todos los servicios de la ciudad), y en 1988, el Estado de California, obligó a la ciudad a detener sus desviaciones de agua del lago Mono. La victoria ayudó a abrir las puertas de las medidas de conservación y las políticas de agua progresistas.

El Lago Mono en el Valle de Owens en la actualidad. Fuente.

Toda esta historia se explica en profundidad en el magnífico libro de Marc Reisner Cadillac Desert, que os recomiendo sin duda, y en el primer episodio del documental para televisión basado en el libro, Cadillac Desert: Mulholland’s dream como ya vimos en este otro post “Las 10 mejores películas sobre el agua.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/luis-martin-martinez/increible-historia-transformacion-ciudad-angeles-agua

El Mar Menor recibe cada año más de 27 kilos de pesticidas y fármacos

Este estudio caracteriza por primera vez las principales fuentes de entrada de contaminantes regulados y emergentes al Mar Menor, así como su posterior distribución en los distintos compartimentos ambientales (agua, sedimento y biota) y ofrece una visión actual de las presiones a las que está sometida la laguna como consecuencia de las principales actividades humanas que se realizan en su entorno. Los datos obtenidos corresponden a un intenso plan de seguimiento realizado desde la primavera de 2009 al invierno de 2011.

Los grupos de contaminantes que se han estudiado son los hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs), contaminantes organoclorados, pesticidas de uso actual y fármacos.

La entrada anual de contaminantes orgánicos a través de la rambla del Albujón al Mar Menor se ha estimó en 27,4 kg, de los que 11,4 kg correspondieron a fármacos y el resto a PAHs y plaguicidas. En momentos puntuales, como en las dos riadas que tuvieron lugar en septiembre de 2009, se registró una entrada de 40,9 kg de estos contaminantes a través de esta rambla, mostrando su gran relevancia en este tipo de sistemas.

Se ha caracterizado por primera vez la bioacumulación de fármacos en moluscos y peces de un sistema costero español

Además, en colaboración con la Universidad de Alicante, se caracterizaron las concentraciones de una serie de contaminantes orgánicos en aire,confirmándose la presencia de bifenilos policlorados y PAHs especialmente en invierno y de plaguicidas según su periodo de uso.

La distribución espacial de los contaminantes en agua y sedimento permitió identificar otras fuentes de entrada además de la propia rambla del Albujón, como las aguas subterráneas en las principales ramblas y la deposición atmosférica para los plaguicidas, los núcleos urbanos y puertos para los PAHs o los vertidos residuales no controlados en el caso de los fármacos. También se ha constatado que los PAHs se acumulan a niveles similares en berberecho, ostra y nacra, mientras que ostra y nacra presentan mayores concentraciones de contaminantes organoclorados.

Además, se ha caracterizado, en colaboración con el ICRA, por primera vez la bioacumulación de fármacos en moluscos y peces de un sistema costero español, detectándose más fármacos en el músculo del galupe que en moluscos. De esta forma, la ostra se postula como un buen bioindicador en el Mar Menor para la contaminación por PAHs y contaminantes organoclorados y el músculo del galupe para los fármacos.

Este trabajo ha servido al investigador Rubén Moreno González para obtener el título de doctor el pasado 4 de marzo. La tesis, titulada “Fuentes y distribución de microcontaminantes orgánicos regulados y emergentes en la laguna costera del Mar Menor”, ha sido dirigida por el investigador del IEO Víctor Manuel León.

La mayoría de los resultados del estudio se han publicado en revistas de alto índice de impacto como Environmental Research, The Science of the Total Environment o Marine Pollution Bulletin.

Este trabajo ha sido posible, fundamentalmente, gracias a la financiación del proyecto DECOMAR (CTM2008-01832), financiado por la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología (CICYT, Ministerio de Economía y Competitividad), con la beca asociada que permitió que el ahora doctor Rubén Moreno González realizara la tesis, así como a los proyectos BIOMARO (15398/PI/10), financiado por la Fundación Séneca (Región deMurcia) e IMPACTA(CTM2013-48194-C3-1-R), financiado también por la CICYT.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/instituto-espanol-oceanografia/16/04/01/mar-menor-recibe-cada-ano-mas-27-kilos

Un 73% de las depuradoras españolas no pueden eliminar nitratos ni fosfatos

Durante los meses de abril y mayo OCU ha desarrollado un estudio sobre el tratamiento que se hace en España a las aguas residuales urbanas, visitando hasta una veintena de depuradoras de grandes ciudades y de otras más pequeñas como Mérida o Calatayud. Para la realización de este estudio OCU ha contado con la colaboración de los responsables de las depuradoras, aunque en el caso Zaragoza (EDAR La Cartuja) u Oviedo (EDAR Villapérez) se denegó a OCU el acceso para instalar dispositivos que permitiesen tomar muestras del agua a la entrada y salida de la planta durante un día completo. Este estudio se publica en OCU Compra Maestra de julio/agosto.

De este estudio se deriva como principal conclusión que si bien se da un tratamiento básico suficiente a las aguas residuales de los grandes núcleos urbanos para eliminar los riesgos para la salud, este resultado no es extrapolable a las poblaciones más pequeñas, pues como señala el Centro de Nuevas Tecnologías del Agua, hasta tres millones de españoles en la actualidad no cuentan con sistemas adecuados de tratamiento de aguas residuales.

Si bien se da un tratamiento básico suficiente a las aguas residuales de los grandes núcleos urbanos para eliminar los riesgos para la salud, este resultado no es extrapolable a las poblaciones más pequeña

El vertido de las aguas depuradas analizadas no amenaza a la salud de la población, sin embargo OCU advierte de que pueden provocar daños en la fauna y la flora de las zonas afectadas. Como se destaca en el estudio, las aguas vertidas por muchas depuradoras siguen conteniendo altas cantidades de nitratos y fosfatos, que una vez vertidos en los ríos actúan favoreciendo la proliferación de algas que consumen el oxígeno del agua y pueden terminar con el resto de la vida acuática. Aunque la normativa vigente únicamente obliga a eliminar estas sustancias cuando se vierten en zonas declaradas sensibles, desde OCU se denuncia que la norma en este sentido es insuficiente y que en algunos casos depuradoras con capacidad para eliminar este tipo de residuos, como la visitada en Málaga (EDAR Guadalhorce), no impiden altas concentraciones en las aguas vertidas, mientras que otras como la de Calatayud o Toledo (EDAR Estiviel), sin contar con este tratamiento, consiguen reducir sus concentraciones de forma sobresaliente.

En las muestras del agua del agua depurada, justo a la salida de la planta, OCU también quiso comprobar los niveles de otras sustancias químicas consideradas tóxicas para el ecosistema o dañinas para la salud que aún no es obligatorio eliminar por las depuradoras según la legislación vigente. Encontramos residuos de alquifenoles en la mitad de las depuradoras, que pueden venir de detergentes o de la fabricación plásticos y textiles. También se detectaron plaguicidas, aunque en cantidades muy bajas, en las depuradoras visitadas en Murcia, Bilbao, Calatayud, Madrid o Barcelona. Lo que sí se ha detectado en la mayoría de las depuradoras y en cantidades significativas son residuos de medicamentos, fundamentalmente antibióticos como la azitromicina, que en el caso de Tarragona superaba 34 veces la cantidad que se considera normal, o antiinflamatorios como el diclofenaco.

En cualquier caso desde OCU se resalta que no existe ningún problema sanitario y en lo referido a los contaminantes básicos, como sólidos en suspensión o presencia de materia orgánica, los resultados son en general positivos. Así se dan ejemplos de eliminación total de los primeros en el caso de las depuradoras de Toledo o Mérida, mientras que es posible encontrar algunas excepciones a la regla como el caso de la depuradora de Cádiz (EDAR Cádiz y San Fernando), con exceso de materia orgánica en sus vertidos aunque manteniéndose siempre dentro de las condiciones que les permite la normativa.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/ocu/16/07/05/73-depuradoras-espanolas-no-pueden-eliminar-nitratos-ni-fosfatos

Bebe agua o limonada, pero bebe

El agua es el principal componente del cuerpo humano, pero se pierde continuamente dependiendo de distintos factores como la edad o el calor. Representa entre el 50 y el 70% del peso corporal total y es un recurso natural imprescindible para el desarrollo de la vida.

Este año, el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmaceúticos de Ourense pone en marcha una nueva iniciativa al comienzo del verano con el objetivo de enseñar las pautas para conseguir una idónea hidratación en la ciudad, donde las temperaturas son las más altas de toda Galicia, según afirma el COFO.

La hidratación durante el verano es fundamental para prevenir síntomas adversos del calor y la sequedad ambiental. Así, el COFO inicia al comienzo de julio el proyecto “Cinco claves para la hidratación” con el objetivo de trasladar a la población la importancia de hidratarse e ingerir líquidos. Como mínimo, la organización recomienda beber entre 2 y 2,5 litros de líquidos incluyendo el agua que contienen los alimentos, sobre todo frutas y verduras, ya que además de retirar las sustancias de desecho y regular la temperatura corporal, transporta los nutrientes a las células y permite recuperar la pérdida de fluidos corporales.

Los niños, las mujeres embarazadas y las personas que realizan ejercicio físico están más expuestos a la deshidratación, por ello, estos grupos tendrían que prestar mayor atención a las cinco claves propuestas por el COFO.

Las recomendaciones que realizan los farmacéuticos de Ourense para tratan, en primer lugar, sobre la ingesta de agua sin esperar a tener sed, según Ricado de la Fuente, vocal de alimentación de la organización: ” la sed es una señal que nos avisa de la posible falta de hidratación, no es saludable aguantar sin beber, al contrario, se debe beber sin esperar a tener sed”, porque esto significaría déficit de agua interno que podría afectar al funcionamiento del organismo.

También aseguran que en las comidas es necesario mantener una adecuada hidratación con bebidas que contengan sales minerales por su alto contenido en sodio, en especial si hay síntomas como sed, sequedad de mucosas y de la piel o disminución de la cantidad de orina. Para aquellos que realizan ejercicio diario físico durante los meses de calor, el COFO aconseja hidratarse antes y después de la actividad y no entrenar en las horas centrales del día.

 

Las razones para hidratarse

 Los beneficios de una hidratació correcta durante todo el año, y en especial en los meses estivales van más allá de incorporar líquidos al cuerpo. Evitar el dolor de cabeza y disminuir fiebres y vómitos son algunos de ellos. También la deshidratación afecta a los órganos principales como el riñon, hígado o estómago. En el caso del riñon, l orinar más, también se reducen las posibilidades de sufrir infecciones urinarias, y de que se formen arenillas en el riñón.

El agua lubrica mejor las articulaciones y mejora la resistencia de músculos y ligamentos, contribuyendo a mantener una musculatura tonificada.

En el cerebro, el agua constituye hasta un 85%, por lo que éste es especialmente sensible a los pequeños desequilibrios hídricos.

De esta manera, el Instituto de Agua y de Salud asegura que un descenso de tan sólo un 2% de agua en el cuerpo puede causar pérdida momentánea de memoria y disminución significativa de la atención.

La adecuada ingesta de agua favorece la absorción y disolución de nutrientes por parte de nuestro aparato digestivo, evitando así que se ralentice la función digestiva.
Para mantener la tensión arterial dentro de unos límites saludables es esencial una adecuada hidratación porque podría producirse un aumento de la tensión cardiaca proporcional a la magnitud de la deficiencia de agua.

No solo es imprescindible el consumo de líquidos, también lo es la calidad de estos , así Francisco Maraver, profesor titular de la Cátedra de Hidrología de la Universidad Complutense de Madrid asegura que “es muy importante que su consumo tenga asegurada la calidad y la cantidad adecuadas, especialmente cuando es conocida la influencia que el grado de hidratación puede tener sobre la salud y el bienestar”.

Noticia extraída de: http://www.laregion.es/articulo/ourense/bebe-agua-limonada-bebe/20160707094740633742.html

La contaminación invisible que envenena China

Los aldeanos de Daying, donde viven 1.500 personas, desconocen quién haya podido ser el responsable. En sus cercanías hay plantas químicas, fábricas de acero y factorías de cuero. Las autoridades locales, denuncian Zhang y Bian, no han hecho caso de sus reclamaciones. “Nos dicen que localicemos nosotros a los culpables, y que entonces intervendrán ellos. Pero solo somos gente corriente, ¿cómo podemos encontrar quién ha sido?”.

Continuar leyendo en: http://internacional.elpais.com/internacional/2016/07/05/actualidad/1467744298_478235.html

¿Qué pasaría si se derritiera todo el hielo del planeta?

¿Cuánto subiría el nivel del mar si todo el hielo de la tierra se derritiera? ¿Sabías que hay un tipo de hielo que si se derritiese, haría descender el nivel del mar? ¿Y que solo la mitad de la subida del mar es producida por el derretimiento del hielo?

Todo esto y más en el primer vídeo de Water Hacker, el nuevo videoblog de divulgación científica sobre agua.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/luis-martin-martinez/que-pasaria-si-se-derritiera-todo-hielo-planeta