Un hongo de Nuevo León produce un plástico que elimina metales pesados de acuíferos y suelos

rhodotorula mucilaginosa

Al buscar microorganismos autóctonos de la región noreste de México, se encontró un hongo nativo del estado de Nuevo León que es capaz de producir plástico. Entre las peculiaridades de este material es su capacidad de eliminar metales pesados y contaminantes de suelos y mantos acuíferos.

Lo anterior fue probado de manera exitosa a nivel laboratorio y se dio a conocer en un artículo publicado en la prestigiosa revista estadounidense ‘PLOS One’ por el grupo del doctor José Rubén Morones Ramírez, quien es profesor investigador de tiempo completo en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Antónoma de Nuevo León (UANL).

De acuerdo con los investigadores, este microorganismo ha sido capaz de sobrevivir en altas concentraciones de metales pesados, como las que se encuentran en algunas regiones del río Pesquería, debido a que ahí desembocan aguas residuales de diferentes industrias.

“El hongo, es del género Rhodotorula y es una especie de mucilaginosa. Éste ha logrado desarrollar mecanismos de supervivencia para desarrollarse y crecer en este tipo de agua contaminada”

“El hongo, es del género Rhodotorula y es una especie de mucilaginosa. Éste ha logrado desarrollar mecanismos de supervivencia para desarrollarse y crecer en este tipo de agua contaminada. Uno de los mecanismos más interesados es la producción de un plástico que permite pegarse a metales y distintos contaminantes para posibilitar microambientes con condiciones óptimas para sobrevivir”, explica el doctor José Rubén Morones Ramírez, lider del equipo de investigación que hizo el hallazgo y actualmente también director del nuevo Centro de Investigación en Biotecnología y Nanotoxicología (CIByN) de la UANL.

De manera posterior, el equipo de la Facultad de Ciencias Químicas de dicha universidad se dio a la tarea de averiguar cómo podrían producir cantidades cuantiosas de plástico para una posible aplicación a gran escala en el sector ambiental.

“Cuando nuestra cepa crece en condiciones de estrés sobre una placa de agar en donde hay metales pesados, empieza a verse en los bordes de esa colonia el plástico que está segregando. Éste plástico lo libera como mecanismo de supervivencia para crecer en condiciones adversas, como la presencia de un metal o un contaminate”.

El producto ya puede utilizarse exitosamente en situaciones en donde no se requieran cantidades muy grandes de plástico. El siguiente paso será optimizarlo para producirlo a gran escala, y en eso actualmente trabaja el grupo de investigadores de la UANL.

El doctor Morones actualmente investiga junto con sus alumnos de posgrado, otras aplicaciones diversas, las cuales involucran su uso en el sector salud. Al ser la producción de plástico un mecanismo de sobrevivencia que genera el hongo condiciones óptimas, puede ser una “arma” que usen para atacar diferentes microorganismos, por lo que es un buen comienzo en dicho sector.

Físicamente este hongo es redondo, microscópico, muy rojo, y mide entre una y dos micras de diámetro. En el laboratorio, los investigadores lo hacen crecer dentro de una gelatina que contiene todos los nutrientes necesarios, al crecer cada una de las cepas se divide y crea colonias, como si se formara un borde de hongos.

Al hongo se le puede estresar al someterlo a diferentes condiciones de concentración y tipo de metales pesados, pH, agitación y diversas fuentes de carbono. En éste estudio se encontraron dichas condiciones óptimas y se observó un incremento en producción de plástico de hasta un cien por ciento, a diferencia de cuando no está en condiciones de estrés.

El equipo de investigación de la UANL ya caracterizó todo el plástico de manera física y química y su vez determinó su morfología, con el fin de ver qué otras aplicaciones podría tener el plástico.

Los investigadores producen con un litro de medio en donde crece el hongo aproximadamente dos gramos del plástico

El doctor Morones detalla que en el área ambiental se dieron cuenta que no sólo elimina metales, sino que también los grupos funcionales con los que cuenta adsorben colorantes, que son una gran problemática en los mantos acuíferos y suelo.

“Vimos que estos plásticos adsorben los colorantes de una manera impresionante y muy eficiente. El plástico los adsorbe y el agua con el tiempo se comienza a clarificar. Hicimos el experimento en azul de metileno, el líquido se clarificó y el plástico se puso azul al adsorber una gran mayoría del colorante”.

En la actualidad, los investigadores producen con un litro de medio en donde crece el hongo aproximadamente dos gramos del plástico, es decir, en un litro de agua se ponen los nutrientes y empieza a crecer el hongo y en uno o dos días ya tienen suficiente cantidad de plástico, y después se hace la separación del mismo.

“Como hemos visto que el plástico tiene diversas aplicaciones vamos hacer más óptimo el proceso, modificarlo quizá genéticamente, utilizar residuos industriales para que produzca mayor cantidad de plástico y de una forma mas económica”.

El microorganismo autóctono, Rhodotorula mucilaginosa ya fue registrado como UAN-001 y pertenece a la Facultad de Ciencias Química de la UANL. Con esta investigación buscaran darle proyección y vincularse con el sector productivo. “El plástico está ahí, solo falta encontrarle diferentes aplicaciones y comercializarse”.

Fuente : www.iagua.es

Hamburgo se deshace del agua embotellada

Ni cápsulas de café monodosis ni agua envasada. Hamburgo, la segunda ciudad más poblada de Alemania después de Berlín, dice adiós al plástico. La Administración ha decidido declarar la guerra a los envases de plástico y tomar medidas sostenibles para combatir el coste medioambiental de este tipo de productos de uso diario, en especial las cápsulas de café, el agua embotellada, los platos desechables y los productos de limpieza que contienen cloro.

 

Hamburgo aplicará un nuevo modelo de ciudad ecológica con la ayuda de la “guía de compra verde”, un documento de 150 páginas en el que se detallan las pautas a seguir por las administraciones. Esta guía ecológica incluye las normas medioambientales, así como un listado con los productos restringidos y otro con los productos que se podrán comprar a partir de ahora; también podemos encontrar recomendaciones que afectan a los sistemas de iluminación, higiene y transporte.

 

Alemania es un referente en la llamada transición verde

En Hamburgo la consciencia medioambiental es palpable a pie de calle con una gran variedad de contenedores de reciclaje a disposición de los ciudadanos y máquinas que ofrecen dinero por cada botella reciclada. Pero por si esto fuera poco, la Administración ha querido dar un paso al frente y a partir de ahora se va a suprimir la compra pública de materiales contaminantes. Según datos de la Agencia de Protección del Medio ambiente “pasar a un modelo verde y de reciclaje permitiría ahorrar 51,9 millones de litros de agua y 285 toneladas de dióxido de carbono emitido a la atmósfera”.

Noticia extraída de: http://www.gentecorsa.com/2016/02/24/hamburgo-se-deshace-del-agua-embotellada/

Un hongo de Nuevo León (México) produce un plástico que elimina metales pesados de acuíferos y suelos

Al buscar microorganismos autóctonos de la región noreste de México, se encontró un hongo nativo del estado de Nuevo León que es capaz de producir plástico. Entre las peculiaridades de este material es su capacidad de eliminar metales pesados y contaminantes de suelos y mantos acuíferos.

Lo anterior fue probado de manera exitosa a nivel laboratorio y se dio a conocer en un artículo publicado en la prestigiosa revista estadounidense ‘PLOS One’ por el grupo del doctor José Rubén Morones Ramírez, quien es profesor investigador de tiempo completo en la Facultad de Ciencias Químicas de la Universidad Antónoma de Nuevo León (UANL).

De acuerdo con los investigadores, este microorganismo ha sido capaz de sobrevivir en altas concentraciones de metales pesados, como las que se encuentran en algunas regiones del río Pesquería, debido a que ahí desembocan aguas residuales de diferentes industrias.

“El hongo, es del género Rhodotorula y es una especie de mucilaginosa. Éste ha logrado desarrollar mecanismos de supervivencia para desarrollarse y crecer en este tipo de agua contaminada”

“El hongo, es del género Rhodotorula y es una especie de mucilaginosa. Éste ha logrado desarrollar mecanismos de supervivencia para desarrollarse y crecer en este tipo de agua contaminada. Uno de los mecanismos más interesados es la producción de un plástico que permite pegarse a metales y distintos contaminantes para posibilitar microambientes con condiciones óptimas para sobrevivir”, explica el doctor José Rubén Morones Ramírez, lider del equipo de investigación que hizo el hallazgo y actualmente también director del nuevo Centro de Investigación en Biotecnología y Nanotoxicología (CIByN) de la UANL.

De manera posterior, el equipo de la Facultad de Ciencias Químicas de dicha universidad se dio a la tarea de averiguar cómo podrían producir cantidades cuantiosas de plástico para una posible aplicación a gran escala en el sector ambiental.

“Cuando nuestra cepa crece en condiciones de estrés sobre una placa de agar en donde hay metales pesados, empieza a verse en los bordes de esa colonia el plástico que está segregando. Éste plástico lo libera como mecanismo de supervivencia para crecer en condiciones adversas, como la presencia de un metal o un contaminate”.

El producto ya puede utilizarse exitosamente en situaciones en donde no se requieran cantidades muy grandes de plástico. El siguiente paso será optimizarlo para producirlo a gran escala, y en eso actualmente trabaja el grupo de investigadores de la UANL.

El doctor Morones actualmente investiga junto con sus alumnos de posgrado, otras aplicaciones diversas, las cuales involucran su uso en el sector salud. Al ser la producción de plástico un mecanismo de sobrevivencia que genera el hongo condiciones óptimas, puede ser una “arma” que usen para atacar diferentes microorganismos, por lo que es un buen comienzo en dicho sector.

Físicamente este hongo es redondo, microscópico, muy rojo, y mide entre una y dos micras de diámetro. En el laboratorio, los investigadores lo hacen crecer dentro de una gelatina que contiene todos los nutrientes necesarios, al crecer cada una de las cepas se divide y crea colonias, como si se formara un borde de hongos.

Al hongo se le puede estresar al someterlo a diferentes condiciones de concentración y tipo de metales pesados, pH, agitación y diversas fuentes de carbono. En éste estudio se encontraron dichas condiciones óptimas y se observó un incremento en producción de plástico de hasta un cien por ciento, a diferencia de cuando no está en condiciones de estrés.

El equipo de investigación de la UANL ya caracterizó todo el plástico de manera física y química y su vez determinó su morfología, con el fin de ver qué otras aplicaciones podría tener el plástico.

Los investigadores producen con un litro de medio en donde crece el hongo aproximadamente dos gramos del plástico

El doctor Morones detalla que en el área ambiental se dieron cuenta que no sólo elimina metales, sino que también los grupos funcionales con los que cuenta adsorben colorantes, que son una gran problemática en los mantos acuíferos y suelo.

“Vimos que estos plásticos adsorben los colorantes de una manera impresionante y muy eficiente. El plástico los adsorbe y el agua con el tiempo se comienza a clarificar. Hicimos el experimento en azul de metileno, el líquido se clarificó y el plástico se puso azul al adsorber una gran mayoría del colorante”.

En la actualidad, los investigadores producen con un litro de medio en donde crece el hongo aproximadamente dos gramos del plástico, es decir, en un litro de agua se ponen los nutrientes y empieza a crecer el hongo y en uno o dos días ya tienen suficiente cantidad de plástico, y después se hace la separación del mismo.

“Como hemos visto que el plástico tiene diversas aplicaciones vamos hacer más óptimo el proceso, modificarlo quizá genéticamente, utilizar residuos industriales para que produzca mayor cantidad de plástico y de una forma mas económica”.

El microorganismo autóctono, Rhodotorula mucilaginosa ya fue registrado como UAN-001 y pertenece a la Facultad de Ciencias Química de la UANL. Con esta investigación buscaran darle proyección y vincularse con el sector productivo. “El plástico está ahí, solo falta encontrarle diferentes aplicaciones y comercializarse”.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/mexico/dicyt/16/03/01/hongo-nuevo-leon-produce-plastico-que-elimina-metales-pesados?utm_source=Suscriptores+iagua&utm_campaign=0bc3b7fefe-Semanal_05032016&utm_medium=email&utm_term=0_8ff5bc1576-0bc3b7fefe-304810185

La contaminación del agua en Flint es un asunto de derechos humanos

El agua contaminada en la localidad de Flint, Michigan, y los daños que ésta supone para la salud, especialmente de las comunidades más vulnerables de Estados Unidos, es un asunto de derechos humanos.

Así lo aseveró hoy un grupo de expertos de la ONU, que conminó al gobierno y a los candidatos presidenciales en ese país a proteger los derechos de los niños y otras personas especialmente sensibles a la polución y las sustancias tóxicas en el agua.

En un comunicado conjunto, los relatores especiales sobre desechos peligrosos, salud, agua y saneamiento, pueblos indígenas, minorías y racismo se refirieron a la reciente indignación pública desatada por el agua contaminada con plomo en Flint, que afecta en particular a los grupos minoritarios y pobres de Estados Unidos: afroamericanos e indios americanos.

“El envenenamiento con plomo es prevenible. Ningún padre debería tener que enfrentar el tormento mental que asola a los padres en Flint, y ningún niño debería carecer del derecho a gozar los más altos estándares de salud física y mental”, subrayaron.

Detallaron que la exposición a químicos tóxicos afecta el derecho al agua potable, a una alimentación sana y a la salud, entre otros.

Los expertos agregaron que los niveles desproporcionados de exposición de ciertas comunidades invocan discriminación y desigualdad.

Destacaron que los niños afroamericanos estadounidenses presentan el doble de plomo en la sangre que sus compatriotas blancos.

Asimismo, recordaron que el 57% de la población en Flint es afroamericana y que el 42% de los residentes de la ciudad vive por debajo de la línea de pobreza.

Los relatores acogieron con beneplácito la declaración de estado de emergencia en Flint hecha por el presidente Barack Obama para acelerar la distribución de agua potable. “Sin embargo, se debe hacer mucho más para proteger a quienes viven en situación vulnerable y para restaurar el suministro permanente de agua limpia”, puntualizaron.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/estados-unidos/onu/16/03/04/contaminacion-agua-flint-es-asunto-derechos-humanos

La contaminación del agua en Flint es un asunto de derechos humanos

Contaminación en Flint

El agua contaminada en la localidad de Flint, Michigan, y los daños que ésta supone para la salud, especialmente de las comunidades más vulnerables de Estados Unidos, es un asunto de derechos humanos.

Así lo aseveró hoy un grupo de expertos de la ONU, que conminó al gobierno y a los candidatos presidenciales en ese país a proteger los derechos de los niños y otras personas especialmente sensibles a la polución y las sustancias tóxicas en el agua.

Leer más

5 combinaciones para preparar agua infusionada, una refrescante opción desintoxicante

Beber suficiente agua durante el día es importante no sólo para mantenernos hidratadas, sino también para desintoxicar el cuerpo. Muchas veces nos olvidamos de tomar agua y nos inclinamos más por otras bebidas como las sodas con cafeína y los jugos que vuelven nuestro metabolismo más lento.

A muchas personas no les gusta tomar agua, por su falta de sabor, pero existen alternativas para imprimirle mucho sabor. El agua infusionada a parte de ser una opción saludable, es una manera creativa de darle al agua un toque de sabor natural. Basta con volverse un poco inventiva para darse cuenta de que existen muchas opciones de hierbas, frutas, especias e incluso vegetales para probar.

Lo mejor es preparar una jarra o envase con capacidad suficiente como mínimo para un litro de agua y así tienes para seguir tomando durante el día o incluso para una fiesta o reunión. Una vez tengas el agua lista, empieza a combinar opciones.

Pepino, limón y menta.Una mezcla súper refrescante que ayuda a eliminar grasa.

Pepino, lima, limón, toronja y hojas de menta Además de tener propiedades antioxidantes, alivia el estrés.

Sandía y romero. Aplaca los dolores de cabeza es una excelente fuente de vitaminas.

Pera y canela. Estos dos ingredientes aceleran el metabolismo, por lo que esta agua ayuda a quemar grasa más rápidamente.

Limón,menta y fresa. Una mezcla refrescante y llena de vitamina C.

Las opciones son ilimitadas, juega con los sabores y los ingredientes que más te gusten y disfruta del agua de una manera distinta.