Inditex y Mango, entre las textiles más avanzadas en la eliminación de tóxicos de sus procesos

En el marco de la celebración del Día Mundial del Agua el próximo domingo 22, Greenpeace ha dado a conocer hoy los últimos avances en su “Pasarela Detox”, en la que evalúa el trabajo de las principales marcas de moda para la eliminación de sustancias químicas tóxicas de sus cadenas de suministro y la lucha contra la contaminación del agua. Greenpeace destaca la importancia del sector textil en la contaminación de los acuíferos del planeta.

“Buena parte de la contaminación de nuestros cauces de agua procede del sector textil, especialmente en los países productores, y esa contaminación llega a los acuíferos de todo el mundo a través de esas prendas, por eso, aunque aún queda mucho por hacer, es una magnífica noticia saber que cada vez son más las empresas comprometidas con la eliminación de tóxicos”, ha declarado Sara del Río, experta en tóxicos de Greenpeace España.

Detox Líderes VS Greenwashers

La matriz Zara (Inditex) y Mango son, junto a otras 12 marcas, “Detox Líderes” debido a sus importantes esfuerzos en la descontaminación de sus procesos productivos y sus productos. Mientras tanto, otras marcas deportivas como Nike y Li-ning se catalogan como los “Greenwashers”, empresas que solo buscan limpiar su imagen sin llevar a cabo acciones creíbles que revelen un verdadero compromiso.

“Las empresas de moda que se han comprometido a eliminar las sustancias tóxicas de sus procesos productivos en los últimos cuatro años de campaña representan aproximadamente el 10% del mercado mundial de la ropa y el calzado, por lo que consideramos que estamos en un momento en el que podemos hablar de un nuevo paradigma en el sector”, ha declarado Yixiu Wu, responsable de Tóxicos de Greenpeace Asia Oriental. “Ya podemos afirmar que para hacer moda atractiva para todo el mundo no es necesario contaminar”.

Urgencia de agua potable

La Pasarela Detox evalúa qué han hecho las empresas comprometidas para eliminar los productos químicos peligrosos de sus prendas y procesos de fabricación, y qué medidas se están tomando para que sus proveedores publiquen información sobre la contaminación que provocan con sus vertidos durante la fabricación.

“El aumento de la transparencia de la cadena de suministro es una buena práctica para la gestión racional de sustancias químicas y ayudará a las administraciones a tomar medidas contra la contaminación en lugares como China” ha declarado Liu Jianguo, profesor de la Facultad de Ciencias Ambientales e Ingeniería de la Universidad de Pekín. “Toda vez que las empresas son transparentes, la ciudadanía tiene la oportunidad de ver lo que se está sucediendo en la industria y les permite tomar parte en la gestión de riesgos de los productos químicos. De hecho, se promueve el buen gobierno de este tema”, ha añadido Jianguo.

La urgencia para hacer frente a la contaminación del agua está ganando impulso en países como China, donde casi la mitad del agua disponible no es potable y el 64% de las reservas de agua potable subterráneas en las principales ciudades están contaminadas. La industria textil de China por sí sola es responsable del 10% de las emisiones de aguas residuales industriales del país.

Avances sustanciales

“Este año la Pasarela Detox muestra que 16 empresas de moda han comenzado a eliminar algunas de las sustancias químicas tóxicas más utilizadas, incluyendo disruptores hormonales como nonilfenoles, ftalatos y PFCs. También han comenzado a informar sobre los datos de contaminación de sus proveedores en una plataforma online independiente, lo cual es innovador y deja a las empresas como Nike muy atrás”, ha añadido Wu.

Esta acción empresarial ha provocado un cambio de política en países productores como China, donde se han incluido grupos de sustancias químicas nocivas tales como PFCs, nonilfenoles y ftalatos en su último “Plan Quinquenal para la Prevención y Control del Riesgo Químico”.

La campaña Detox exige a las marcas de moda que se comprometan con el “vertido cero” de todas las sustancias químicas peligrosas en 2020 y les exige que sus proveedores revelen públicamente las emisiones de sustancias químicas tóxicas desde sus instalaciones.

Noticia extraída de: http://www.compromisorse.com/rse/2015/03/20/inditex-y-mango-entre-las-textiles-mas-avanzadas-en-la-eliminacion-de-toxicos-de-sus-procesos/

Pakistán no puede beber agua

Pakistán se muere de sed. En primer lugar, por la enorme crisis provocada por la escasez de agua. Pero también porque el agua que llega a los grifos lo hace en un estado lamentable. Las consecuencias de este drama se traducen en una cifra desoladora:40.000 niños mueren cada año en este país asiático por diarrea, causada principalmente por la pésima calidad del agua y por una carencia de servicios sanitarios mínimos.

Un estudio reciente elaborado por el Consejo Paquistaní de Investigaciones sobre Recursos Hídricos (PCRWR) señala que del 75% de las fuentes de agua potable emana agua, sí, pero no potable. Es decir, sólo una de cada cuatro cumple su función correctamente. Los investigadores analizaron 360 fuentes de suministro en las 24 ciudades más importantes de Pakistán. Sólo 90 (el 25%) presentaron un agua aceptable. En el resto (270), estaba contaminada y no era apta para el consumo.

En la provincia sureña de Sindh concluyeron que, de las 85 muestras, 82 (el 96%) resultaron ser inseguras para las personas. De hecho, en las ciudades de Karachi, Hyderabad o Sukkur ningún examen resultó cumplir los estándares mínimos de calidad. Poco pueden alardear las provincias de Khyber Paktunkhwa y Baluchistán, donde el 90% y el 85% de las fuentes estaba en mal estado. Sólo en la oriental Punjab, la cifra bajaba al 63%.

“Nuestros análisis han encontrado diferentes tipos de contaminación en el agua potable y, sin tratamiento, su uso no es seguro para la salud”, dijo a la prensa el doctor Lubna Naheed Bokhari, portavoz del PCRWR, al presentar el estudio.

Los análisis de laboratorio mostraron que el agua contenía niveles excesivos de contaminación bacteriológica, con un aumento de arsénico, hierro, fluoruros, plomo y sólidos disueltos. Las tuberías con fugas son comunes en Pakistán, lo que provoca la filtración de contaminantes a un líquido básico en actividades diarias como el lavado de ropa, la higiene personal o la preparación y el consumo de alimentos.

Llega a muchos, pero llega mal

El gobierno de Pakistán, en colaboración con algunos países, el Banco Asiático de Desarrollo y el Banco Mundial, lleva años aplicando medidas para mejorar el suministro de agua potable. En 2009, implantó la Política Nacional de Agua Potable para ampliar esta cobertura básica que, a día de hoy, sigue estando en la lista de objetivos pendientes.

De esa política han derivado diversos programas e iniciativas, y ahora el abastecimiento de agua llega al 92% de la población, según datos de 2010 de la Organización Mundial de la Salud y UNICEF. El problema es ahora la calidad de ese agua, una meta sin cumplir, ya que en 2012, el 88% de las fuentes de agua estaban contaminadas.

Estos pasos son insuficientes para organizaciones como WaterAid, que denuncia que todavía 15,3 millones de paquistaníes no tienen acceso a un suministro de agua y que casi 94 millones no cuentan con servicios sanitarios cerca.

Agua sin tratamiento

En Pakistán, la población se abastece de agua a través de grifos, bombas manuales y a motor y, en menor medida, pozos. La presión en todos los casos suele ser baja. Las plantas de tratamiento de agua doméstica residual son limitadas y presentan problemas de funcionamiento. Eso en las grandes ciudades. En las zonas rurales, el tratamiento ni se concibe.

Los expertos sostienen que casi el 40% de las enfermedades que sufre la población en esta nación se transmiten por el agua. La OMS calcula que las enfermedades transmitidas por el agua se llevan la vida de 1,8 millones de personas al año en el mundo y que, de esa cifra, el 88% se atribuye al suministro de agua insalubre, el saneamiento deficiente y la falta de higiene.

El país atravesado por el río Indo sufre una notable escasez de agua. A medida que crece la población, aumenta la demanda de un recurso que avanza en sentido contrario. Y en Pakistán viven 182 millones de personas. Eso hace que sea uno de los territorios con más estrés hídrico del mundo. Los expertos consideran que esa calificación se alcanza cuando se cuenta con 1.700 metros cúbicos de agua por persona al año. En Pakistán la capacidad es de 1.000 metros cúbicos, según datos del Banco Asiático de Desarrollo.

“Necesitamos agua para la producción de alimentos…. Si no tenemos, la seguridad alimentaria será un reto importante para el futuro”, señaló Shakeel Ramay, investigador del Instituto de Políticas para el Desarrollo Sostenible. Pero no sólo alimentos. También en la industria textil, uno de los motores de la economía del país, que se nutre de la producción de algodón.

En todo caso, los expertos advierten que esta crisis tiene dos principales razones: la disminución de las fuentes de agua (sequías) y la mala gestión de las reservas. Y es que la construcción de presas ha generado arduos debates en Pakistán. Dado que el principal río del país atraviesa varias provincias, algunas rechazan que sus vecinas retengan el agua, lo que reduciría el caudal en su suelo.

“Los problemas de agua y electricidad no son realmente un problema para los gobernantes paquistaníes, por lo que nunca hacen proyectos concretos para el país. Los estudiantes y la sociedad civil tendrá que desempeñar un papel crucial en esto”, afirmó recientemente Shamsul Mulk, ex presidente de la Autoridad del Desarrollo de Agua y Electricidad (WAPDA), en un seminario universitario sobre recursos hídricos.

El mes pasado el ministro de Agua y Energía, Khawaja Muhammad Asif, reconoció que en los próximos seis o siete años, si el panorama sigue así, Pakistán se convertirá en “un país muerto de sed”. Un país que se enfrenta a grandes desafíos: levantar una economía renqueante, controlar una población creciente y afrontar el azote del cambio climático que provoca unas sequías mortales para la economía y la población.

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La contaminación por nitratos crece en Osona y afecta al 50% de las fuentes

La mitad de las fuentes de la comarca de Osona y el Lluçanès están contaminadas por nitratos, generados por los residuos ganaderos (principalmente, granjas de cerdos) aplicados en exceso sobre los campos, y que se han infiltrado hasta las reservas subterráneas. El porcentaje de fuentes que superan los 50 miligramos por litro de nitratos (el listón que marca la normativa para considerar que el agua no es potable) es superado en el 50,3% de los casos analizados (151 en total). Así lo indican los estudios del Grup de Defensa del Ter, cuyo seguimiento sirve de referencia para conocer el estado de salud de las reservas de aguas en el subsuelo en estas comarcas.

La media total de la contaminación por nitratos ha subido desde los 64 a 78,7 mg/l en un año. El porcentaje de fuentes que superan los 50 mg/l de nitratos, y que marca el agua no potable, ha aumentado desde el 43% al 50,3% entre el año 2014 y el 2015. En total, en 73 fuentes los nitratos han aumentado, mientras que en 47 se han reducido.

Las fuente más contaminadas son la Font de Cassanet (Taradell, 459 mg/l), la Font de Gallisans (Santa Cecília de Voltregà, 353,4 mg/l) y la Font Salada (Gurb (343 mg/l). En el año 2015, un 2,4% de las fuentes superaban los 200 mg/l, mientras que este año lo rebasan el 13,4% de las fuentes.

Causas del incremento

El Grup de Defensa del Ter sostiene que el incremento de las concentraciones de nitratos puede debe al cierre de las plantas de secado de purines, aunque en ellas solo se trataba una pequeña parte del purín generado. En estas plantas no se resolvía el problema, sino que simplemente se reducía su volumen al aprovechar el calor residual para evaporar parte de los residuos líquido.

La otra razón pueden ser el incremento en el número de cabezas de ganado, pues la cabaña porcina siguen aumentando, añade el GDT. “Ahora bien, también hay que tener en cuenta que esta variación en el contenido en nitratos puede ser debida al aumento de las lluvias que hemos tenido esta temporada, que ha provocado una mayor infiltración del purín hacia los acuíferos”, añade el GDT, que apunta incluso “un aumento de los caudales combinado con el aumento del contenido de nitratos hace más graves los resultados”. Sea como sea, “lo que está claro, es que la situación no está mejorando, y no lo hará mientras se siga aumentando la cabaña porcina de un territorio ya vulnerado y saturado de nitratos”.

“Al GDT le preocupa que estemos corriendo de esta manera hacia un precipicio que ya hace tiempo que se vislumbra”, añaden. El GDT critica el aumento de las macrogranjas, con lo que en lugar de reducirse la cabaña porcina, ésta aumenta. “El Lluçanès está incluido dentro de las contaminadas (“zonas vulnerables” en l’argot de la Generalitat) desde el 2009, es decir, zonas con acuíferos en donde el exceso de nitratos teóricamente implica medidas par corregir el problema. El GDT ha censurado la aparición de la macrogranja de Serrarols en un terreno en donde se han levantado 7 naves (más dos en proceso) que alojan a 2.500 cerdos.

Noticia extraída de: http://www.lavanguardia.com/natural/20150318/54428262753/contaminacion-nitratos-agrava-osona-fuentes-contaminadas.html

Cerca de 750 millones de personas carecen de acceso a agua potable

Alrededor de 750 millones de personas, es decir, más de uno de cada 10 habitantes del mundo, continúan sin tener acceso a mejores fuentes de abastecimiento de agua, en tanto que aproximadamente 2.500 millones carecen de servicios de saneamiento y unos 1.000 millones practican la defecación al aire libre.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, aporta estos datos en un mensaje difundido con motivo del Día Mundial del Agua, que se celebra el domingo 22 de marzo.
Ban señala en su mensaje, recogido por Servimedia, que este recurso desempeña una “función esencial e interrelacionada”, puesto que “dependemos del agua para la salud pública y el progreso equitativo, y el agua es esencial para la seguridad alimentaria y energética, y sustenta el funcionamiento de las industrias”.

“El comienzo del cambio climático, la creciente necesidad que tienen la agricultura, la industria y las ciudades de los recursos hídricos finitos, y la contaminación cada vez mayor que afecta a muchas zonas están acelerando la crisis del agua, algo que solo puede resolverse elaborando planes y políticas intersectoriales integrales a los niveles internacional, regional y mundial”, añade.

El líder de las Naciones Unidas indica que uno de los principales problemas es el acceso al agua potable y a servicios de abastecimiento. “La falta de agua afecta, en particular, a las mujeres y los niños, ya que no sólo pone en peligro su salud, sino que, además, obliga a perder una cantidad considerable de horas en la improductiva, y a veces peligrosa, tarea de recoger agua”, apostilla.

CAMBIO CLIMÁTICO
Ban recalca que el futuro del planeta “encara la amenaza del cambio climático”, motivo por el que los Estados miembro de la ONU trabajan “arduamente” para llegar a un acuerdo en la próxima cumbre mundial sobre el clima, que se celebrará el próximo mes de diciembre en París (Francia) y sustituirá al Protocolo de Kioto.
“En los próximos años, las emisiones de gases de efecto invernadero tendrán que reducirse considerablemente para poder evitar los peores efectos del cambio climático, entre los que se cuentan los cambios en las pautas meteorológicas y la amenaza de escasez de agua en muchas partes del mundo”, explica.

MÁS DATOS
Por otro lado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) aporta los últimos datos globales conocidos sobre el agua en el mundo, que recoge en su informe ‘Glass 2014’.
Según esta agencia de la ONU, el 89% de la población mundial tenía acceso a una fuente mejorada de abastecimiento de agua potable en 2012, en comparación con el 76% en 1990.
Además, actualmente casi 4.000 millones de personas tienen agua corriente y 2.300 millones obtienen agua de otras fuentes de abastecimiento, como grifos públicos, pozos protegidos y perforaciones.

Sin embargo, alrededor de 748 millones de personas se abastecen de fuentes no mejoradas de agua, de las cuales 173 millones dependen de aguas superficiales.
La OMS apunta que cerca de 1.800 millones de personas se abastecen de una fuente de agua potable que está contaminada por heces y que el consumo de agua en mal estado puede transmitir enfermedades como la diarrea, el cólera, la disentería, la fiebre tifoidea y la poliomielitis, hasta el punto de que se calcula que la contaminación del agua potable provoca más de 500.000 muertes anuales por diarrea.

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Arranca AQUAE TV, el canal web para difundir valores sostenibles

 AQUAE TV arranca con una entrevista con Angel Simón, presidente de Fundación Aquae, quien realiza un análisis en profundidad del contexto actual y su relación con el agua. También desgrana el papel de Fundación Aquae ante los nuevos desafíos relacionados con el medio ambiente, la economía circular y el actual modelo económico social de colaboración y participación. El presidente de la fundación también analiza la importancia del talento y la innovación, y finalmente, el liderazgo necesario para realizar una acción global concertada sobre cuestiones de interés general como el Cambio Climático o el logro de los Objetivos del Milenio.

Siete secciones fijas y programación diaria que se renueva semanalmente

AQUAE TV tiene siete secciones fijas que se renuevan semanalmente, con contenido de divulgación pero a la vez lúdico, especializado, pero también para todos los públicos, y por encima de todo, riguroso. La temática de los contenidos será amplia: sociocultural, medioambiental, educativa, científica, tecnológica, economía circular, robótica y emprendimiento social. La parrilla de televisión se perfila con siete secciones: (1) documentales, (2) películas, (3) reportajes, (4) entrevistas, (5) actualidad, (6) TEDtalks, (10) Directos. Aquae TV quiere ser un canal tele de referencia que posibilite al usuario no solamente encontrar contenidos que ya conoce, sino que además pueda descubrir nuevos contenidos que le permitan relacionar mundos y ámbitos diferentes.

Un equipo de profesionales

AQUAE TV cuenta con equipo de profesionales del ámbito profesional para producir programas propios, mayoritariamente reportajes, conversaciones con referentes del mundo del Agua y el Desarrollo Sostenible, y entrevistas exclusivas que pueden estar relacionados o no con actividades y proyectos en los que participa la Fundación. Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/fundacion-aquae/15/03/16/arranca-aquae-tv-canal-web-difundir-valores-sostenibles

La NASA demuestra con este video el calentamiento global

La atmósfera y el océano se calientan, el deshielo se acentúa, el nivel de mar aumenta y las concentraciones de dióxido de carbono crecen hasta niveles sin precedentes. El cambio climático es una realidad y los científicos de la NASA ya lanzaron la voz de alarma: el 2014 ha sido el año más cálido registrado desde 1880. Así lo demuestra este gráfico presentado por la Agencia Metereológica de Japón (JMA, por sus siglas en inglés), organización encargada de realizar estudios sobre la temperatura mundial:

Por si queda lugar a duda, un video lanzado por los científicos del Instituto de Estudios Espaciales Goddard de la NASA (GISS por sus siglas en inglés) en Nueva York, muestra una serie de tiempo en la que se visualiza el aumento de la temperatura promedio mundial entre 1880-2014:

os científicos señalan que, a pesar de que los patrones climáticos siempre presentan fluctuaciones en la temperatura promedio de un año a otro, existe un constante incremento en los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera. El resultado: un aumento de las temperaturas globales a largo plazo, creciendo 0,8 grados desde 1880.

El pasado noviembre, el último informe del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) señaló que el cambio climático es una realidad, principalmente causada por el hombre desde mediados del siglo XX.

El IPCC indica que debemos recortar emisiones de gases efecto invernadero (GEI) entre un 40% y un 70% para el año 2050. Es más, a finales de siglo, deberían ser cero. Sólo así se logrará el objetivo clave: limitar el aumento de la temperatura a dos grados, según los expertos.

El cambio climático en cifras:

  • 31% aumentó la concentración de CO2 en la atmósfera entre 1750 y el 2000, es decir, durante la industrialización de la producción.
  • 0.84 °C se elevó la temperatura media del planeta Tierra solamente entre la era industrial y el 2010.
  • 3.7 °C es la tendencia de incremento de la temperatura si seguimos emitiendo bajo los mismos patrones de comportamiento

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22 de marzo 2015: Agua y Desarrollo Sostenible

El 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, este año centrado en la importancia del agua para conseguir el desarrollo sostenible a nivel global.

Que desde Naciones Unidas se haya pensado en esta temática para el 2015 no es casualidad. La agenda internacional tiene este año un hito fundamental en la elaboración de los objetivos y metas para los próximos 15 años en materia de desarrollo sostenible, los Objetivos de Desarrollo Sostenible. En esta agenda, el agua aparece como un elemento indispensable para lograr el desarrollo de las personas y las sociedades, la promoción de la dignidad humana y asegurar que estos logros sean sostenibles en el tiempo.

La mejora de la gobernabilidad será una de las claves para lograr la agenda post-2015 sobre el agua

Pero más allá de la definición de las propias metas, es fundamental tener claridad sobre cómo se va a plantear el alcance de dichas metas, cómo se va a financiar o cómo se van a medir los avances y los logros. Si no existe un acuerdo internacional en los enfoques de desarrollo que tendrán que orientar las intervenciones, la naturaleza de los indicadores con los que se medirán los avances progresivos o el papel de cada actor en el reparto de responsabilidades, podemos encontrarnos de nuevo con inversiones ineficaces o poco sostenibles o, lo que es peor, acciones que aumenten las brechas sociales y acentúen las inequidades, dejando aún más atrás a los colectivos vulnerables en el acceso a las oportunidades.

Entre los principales retos en el ámbito del agua que afronta esta agenda post-2015 están:

  • El acceso universal a agua potable segura, saneamiento e higiene, mejorando la calidad del agua y elevando el nivel del servicio hasta índices compatibles con la dignidad humana.
  • La utilización sostenible de los recursos hídricos, aumentando y compartiendo los beneficios globales y locales disponibles
  • Una gobernabilidad del agua real y efectiva con la implicación activa de todos los implicados, públicos y privados
  • La mejora de la calidad del agua de consumo y el incremento del tratamiento de aguas residuales desde parámetros medioambientales sostenibles.

La mejora de la gobernabilidad será una de las claves para lograr la agenda post-2015 sobre el agua. Incrementar la transparencia y la rendición de cuentas tanto en la gestión del servicio como en la gestión del recurso hídrico, asegurar la participación de los usuarios y, especialmente, de los grupos marginados y personas con necesidades especiales, el desarrollo de marcos legales y regulatorios que impidan la arbitrariedad en la toma de decisiones y las malas prácticas, constituirán los pilares sobre los que consolidar un desarrollo sostenible.

Para ello, es imprescindible la implicación de todos, instituciones, organismos públicos pero también personas individuales, empezando por promover un cambio global en la cultura del agua, en consecuencia con su reconocimiento como derecho humano por Naciones Unidas.

Este es el objetivo que persiguen ONGAWA, Oxfam Intermón y Prosalus,convocando a la ciudadanía a caminar por el Derecho Humano al Agua el próximo domingo 15 de marzo por las calles de Madrid. Actos como este, que se celebrarán simultáneamente en cientos de ciudades del mundo dentro de la iniciativa internacional The World Walks for Water and Sanitation, pretenden canalizar las inquietudes de la sociedad civil concienciada con la situación de cerca de 748 millones de personas que no tienen garantizado el acceso al agua en el mundo y reclamar el cumplimiento de los compromisos internacionales en esta materia.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/jose-manuel-gomez/22-marzo-2015-agua-y-desarrollo-sostenible

¿Cómo puede cambiar la vida de alguien en 10 años gracias al agua y al saneamiento?

Lograr los objetivos del Decenio “El agua, fuente de vida” sólo ha sido posible con el compromiso sostenido, la implicación, la cooperación y la inversión de todas las partes.

Ahora que el Decenio está llegando oficialmente a su fin, el Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio quiere mostrar cómo los esfuerzos de personas en todo el mundo han contribuido a su éxito.

Con este fin, la campaña “Voces del agua para la vida” ha reunido las voces de aquellas personas cuya vida ha cambiado en los últimos 10 años gracias al agua y al saneamiento. Una selección de las contribuciones recibidas en la campaña se mostrará en la exposición que tendrá lugar en la sede de las Naciones Unidas del 9 de marzo al 14 de abril 2015.

Con la exposición se pretende reunir los aportes de los beneficiarios de los programas de agua durante el Decenio y destacar el aspecto humano de los programas de agua, y por lo tanto ayudar a apoyar la inclusión de esas consideraciones en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Como explica Josefina Maestu, directora de la Oficina de apoyo al Decenio del Agua para la Vida: “Esta exposición trae las voces y vidas de los beneficiarios de los programas de agua a los pasillos de la Asamblea General de la ONU.

Sirve como un recordatorio a los que toman las decisiones de la ONU del impacto que su trabajo ha tenido en las personas durante la última década. También debe mostrar a quienes la visiten todo lo que se ha hecho y cuánto queda todavía por hacer para garantizar el continuo desarrollo y progreso de todos los pueblos del mundo”.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/agua-fuente-vida-2005-2015/15/03/10/como-puede-cambiar-vida-alguien-10-anos-gracias-al-agua

Los lagos de Banyoles dan pistas de cómo eran los océanos del pasado

Un trabajo internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que las condiciones de los lagos de Banyoles y Cisó, en Banyoles (Girona), son muy parecidas a las que tenían los océanos en el pasado cuando aparecieron las primeras formas de vida: falta de oxígeno y altos niveles de hierro y gases de azufre. El trabajo, que se basa en el análisis del metabolismo de los microorganismos de estos lagos y se ha publicado en la revista The ISME Journal, cuenta con la participación del J. Craig Venter Institute, el Instituto Catalán de Investigación del Agua y la Universitat de Girona.

Como explica Emilio O. Casamayor, investigador del CSIC que lidera el estudio desde el Centro de Estudios Avanzados de Blanes, “en el mundo microbiano no disponemos de fósiles para estudiar cómo eran las formas de vida en el pasado geológico,por lo que es necesario explorar ambientes actuales que mimeticen las condiciones químicas que prevalecían en aquellas épocas. Los microorganismos actuales se comportan tal como funcionaban los microorganismos en el pasado y pueden dar pistas de cómo se establecieron las primeras relaciones ecológicas y las estrategias pioneras para obtener energía y alimento”.

Condiciones similares al inicio de la vida

El planeta, explican los científicos, casi no tenía oxígeno hasta hace aproximadamente 2.500 millones de años y el océano de entonces era muy rico en hierro. Actualmente, el océano se ha empobrecido en hierro y solo en las zonas profundas de algunos lagos, como los de Banyoles, se mantienen esas condiciones similares a las del inicio de la vida en la Tierra. Tras secuenciar masivamente el ADN total (metagenoma) de las zonas profundas del lago de Banyoles ricas en compuestos tóxicos de azufre, metano, anhídrido carbónico, amoniaco e hidrógeno, los investigadores han confirmado que es un ambiente dominado por bacterias y con escasez de arqueas y protistas.

“La metagenómica nos permite, por primera vez, reconstruir el complejo entramado de conexiones existentes entre la geología, la química y la biología que se han ido tejiendo a lo largo de millones de años”, comenta Casamayor.

Según los científicos, el trabajo ha posibilitado determinar además las especies clave que engranan e interconectan diferentes ciclos biogeoquímicos, y aquellas que son responsables potenciales de procesar y transformar las diferentes moléculas. Encontrar huellas de estas especies en sedimentos antiguos ayudará a reconstruir el pasado, afirman los investigadores. Asimismo, señalan, las muestras analizadas ayudarán a predecir el comportamiento de los océanos en zonas costeras ante los futuros escenarios de cambio climático y proliferación de “zonas muertas” carentes de oxígeno.

Este trabajo se enmarca en la campaña Sorcerer, iniciada en 2003 por el científico Craig Venter con el objetivo de descubrir los secretos de los océanos a través del muestreo, la secuenciación y el análisis del ADN de los microorganismos que viven en los ecosistemas acuáticos.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/csic/15/02/27/lagos-banyoles-dan-pistas-como-eran-oceanos-pasado

El hielo perianual en el Ártico se ha reducido un 75% en los últimos veinte años

El hielo perianual en el océano Ártico se ha reducido un 75% en los últimos veinte años, según han alertado este jueves científicos en el marco de un encuentro en Vilanova i la Geltrú (Barcelona) sobre el proyecto europeo Artic Climate Change, Economy and Society (Access) en el que han participado un centenar de investigadores de Europa y Rusia.

Un equipo del Laboratorio de Aplicaciones Bioacústicas de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha participado en el proyecto, siendo el único representante de España y el sur de Europa que forma parte de la iniciativa, ha informado la UPC en un comunicado.

Los científicos han explicado que la reducción del 75% del hielo abre nuevas rutas marítimas que comportan un ahorro económico en el transporte de mercancías internacional.

Sin embargo, también avisan de que tiene “consecuencias enormes sobre el medio”, al comportar una mayor contaminación acústica y atmosférica por la intensificación de la actividad humana en la zona, además de que supondrá un aumento del nivel del mar y afectará al clima mundial.

Los investigadores consideran que hay conocimientos y tecnología suficientes para ayudar a los políticos a adaptarse mejor a los cambios previstos en el planeta, y han recomendado observatorios para que las actividades humanas en la zona tengan “el menor efecto posible en el ecosistema”.

El laboratorio catalán, que tiene su sede en el campus de Vilanova i la Geltrú, ha comprobado como la presencia del hielo, que crea una capa de agua de salinidad y densidad diferentes, cambia las propiedades de propagación del ruido.

Este hecho requiere revisar las medidas de mitigación de la emisión de fuentes sonoras artificiales, puesto que podrían causar efectos en los animales a una distancia mucho mayor que en otros mares del planeta.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/ep/15/02/27/hielo-perianual-oceano-artico-se-ha-reducido-75-ultimos-veinte-anos