Fosa de las Marianas: Hay vida en el lugar más profundo de la Tierra

Investigadores japoneses han encontrado gran cantidad de bacterias microscópicas conocidas como heterótrofos que viven en o cerca del fondo del mar en la parte más profunda de la fosa de las Marianas.

En su artículo publicado en la revista Proceedings, el equipo de la Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (JAMSTEC) describe su expedición de trabajo y lo que encontraron usando un vehículo operado por control remoto (ROV).

La Fosa de las Marianas se encuentra en el Océano Pacífico occidental, a cierta distancia al este de Taiwán. Una parte se conoce como Abismo Challenger, es la más profunda, y tiene el récord de ser la parte más profunda de los océanos, Los científicos están ansiosos por aprender más acerca de qué tipo de formas de vida pueden vivir allí, a más de 10.000 metros debajo de la superficie, ya que puede ayudar en la búsqueda de vida en otros planetas.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores echaron una mirada más cercana a los que les precedieron, tamizando aguas abajo en busca de criaturas demasiado pequeñas para ser vistas con cámaras. Enviaron su ROV con capacidad para tener en cuenta, no sólo qué formas de vida de tamaño microscópico existían, sino para contar su número.

Cerca de la superficie, donde la luz solar puede penetrar, el equipo encontró una abundancia de fitoplancton como plantas. Por debajo de lo que se conoce como la zona abisal, debido a la falta de nutrientes disponibles, hay muy poca vida, se compone sobre todo de pequeños quimiolitotrofos que pueden convertir compuestos como el amoniaco o azufre en el alimento.

Mucho más abajo hay poco en el camino de la vida observable, pero una mirada más cercana revela que la abundancia de pequeños organismos aumentó de nuevo ya que la comida era más abundante en la parte inferior. Los heterótrofos no pueden fijar el carbono y para ello deben utilizar el carbono orgánico para sobrevivir en el ambiente extremadamente frío y oscuro.

Al parecer, viven en la materia fecal u otras partículas de polvo que caen desde arriba. También señalan que los deslizamientos de tierra poco frecuentes en la zona pueden liberar comida que estaba atrapada, suministrando alimentos para varios años. A efectos de comparación, los investigadores señalaron que el número de microbios en el agua era comparable al agua de un pozo sin tratar. Los investigadores también midieron la salinidad, la temperatura y la química a diferentes profundidades. Fueron capaces de diferenciar entre los diferentes microbios mediante pruebas genéticas.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/ep/15/02/27/fosa-marianas-hay-vida-lugar-mas-profundo-tierra

Sáhara y Amazonas: Conectados gracias a los nutrientes que viajan en el polvo del desierto

Miles de kilómetros de mar separan el desierto del Sáhara y la selva amazónica. Y, sin embargo, están conectados. Cada año, millones de toneladas de polvo sahariano ricos en nutrientes cruzan el Océano Atlántico, con lo que el fósforo vital y otros fertilizantes llegan a los suelos amazónicos agotados.

Por primera vez, los científicos tienen una estimación precisa de la cantidad de fósforo que hace este viaje transatlántico. Un nuevo estudio, publicado en la Geophysical Research Letters, calcula unas 22.000 toneladas por año, más o menos igual a la cantidad que pierde el Amazonas por la lluvia y las inundaciones.

Este fósforo representa tan sólo el 0,08% de los 27,7 millones de toneladas de polvo del Sáhara que alcanzan el Amazonas cada año. El hallazgo es parte de un gran esfuerzo de investigación para entender el papel de polvo en el ambiente y sus efectos sobre el clima local y global.

Sabemos que el polvo es muy importante en muchos sentidos. Es un componente esencial del sistema de la Tierra. El polvo afecta al clima y, al mismo tiempo, el cambio climático afectará al polvo”, dijo el autor principal Hongbin Yu, un científico investigador asociado en el Centro Interdisciplinario de la Tierra (ESSIC), centro mixto de la Universidad de Maryland y el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

De particular interés es el polvo recogido de la depresión Bodélé en el Chad. Este antiguo lecho del lago contiene enormes depósitos de microorganismos muertos que están cargados con fósforo. Los suelos amazónicos son escasos en fósforo y otros nutrientes esenciales que son arrastrados por las lluvias frecuentes. Por lo tanto, todo el ecosistema del Amazonas depende de polvo del Sáhara para reponer estas pérdidas.

Yu y sus colegas analizaron las estimaciones de transporte de polvo a base de los datos recogidos por el satélite de la NASA CALIPSO (Cloud-Aerosol Lidar and Infrared Pathfinder Satellite Observation) entre 2007 y 2013. El equipo se centró en el polvo del Sáhara transportado a través del Océano Atlántico hasta América del Sur y más allá, al Mar Caribe, el transporte de polvo más grande en el planeta.

El equipo estimó el contenido de fósforo en el polvo del Sahara mediante el estudio de las muestras de la Depresión Bodélé y de las estaciones de tierra en Barbados y en Miami. A continuación, utilizó esta estimación para calcular la cantidad de fósforo que se deposita en la cuenca amazónica. Aunque el registro de datos de siete años es demasiado corto para sacar conclusiones sobre las tendencias a largo plazo, es un paso importante hacia la comprensión de cómo el polvo y otras partículas transportadas por el viento, o aerosoles, se comportan cuando se mueven a través del océano.

Si llueve en el Sahel, hay menos transporte de fósforo

Año tras año, el patrón es muy variable. Hubo un cambio de 86 por ciento entre la más alta cantidad de polvo transportada en 2007 y la más baja en 2011. Yu y sus colegas creen que esta variación se debe a las condiciones en el Sahel, la larga franja de tierra semiárida en la frontera sur de la Sáhara. Años de alta precipitación en el Sahel eran típicamente seguidos de transporte bajo en polvo al próximo año.

Aunque el mecanismo detrás de esta correlación es desconocido, Yu y su equipo tienen algunas ideas. El aumento de las precipitaciones podrían significar más vegetación y por lo tanto menos suelo expuesto a la erosión eólica en el Sahel.Una segunda explicación, más probable, es que la cantidad de lluvia se relaciona con los patrones de circulación de vientos que barren el polvo tanto del Sahel como  del Sáhara en la atmósfera superior, donde se hace el largo viaje a través del océano. “Este es un mundo pequeño, y todos estamos conectados entre sí”, dijo Yu.

Noticia extraída: http://www.iagua.es/noticias/ep/15/02/24/sahara-y-amazonas-conectados-gracias-nutrientes-que-viajan-polvo-desierto

Obtienen energía eléctrica e hidrógeno a partir del proceso de depuración de aguas residuales

Investigadores del Departamento de Ingeniería Química de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) han conseguido obtener energía eléctrica e hidrógeno de manera eficiente a partir del proceso de depuración de aguas residuales, según ha informado el centro universitario en un comunicado.

El sistema propuesto, publicado en ‘Water Research’, se basa en las llamadas celdas microbianas de electrólisis, que utilizan bacterias que consumen la materia orgánica y producen una corriente eléctrica que permite la producción de hidrógeno, el vector energético del futuro.

En estas celdas sólo hay que añadir un poco de energía en forma de voltaje,mucha menos de la necesaria para hacer la electrólisis del agua, pero se recupera más en forma de hidrógeno, consiguiendo generación neta de energía.

En su experimento, los científicos de la UAB, coordinados por los profesores Albert Guisasola y Juan Antonio Baeza, han utilizado aguas residuales reales y han logrado la producción biológica de hidrógeno y la recuperación, durante el proceso de tratamiento, de buena parte de la energía contenida en los residuos.

Para conseguirlo, los investigadores han seleccionado un conjunto de bacterias capaz de transformar estos sustratos complejos, metanol, residuos lácteos, almidón y glicerol, en compuestos más simples que pueden ser degradados por los microorganismos exoelectrógenos.

Así, señalan que “los resultados han sido muy positivos y se ha conseguido intensidades de corriente y velocidades de producción de hidrógeno muy elevadas” que abren la puerta al desarrollo industrial de esta tecnología.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/ep/15/02/24/obtienen-energia-electrica-e-hidrogeno-partir-proceso-depuracion-aguas

El proyecto Remembrane continuará investigando la recuperación de membranas de desaladoras hasta finales de 2015

El proyecto europeo de I+D+i ‘Remembrane’ para la recuperación de membranas de desalinizadoras al final de su vida útil, que desarrolla su tercera fase desde el inicio de 2014 en la depuradora de Aguas de Valdefuentes de Talavera de la Reina y que tenía previsto finalizar en junio, se ampliará hasta finales de 2015 tras los primeros resultados del proyecto, llevados a distintos foros, por lo que serán “dos años investigando en la ciudad”.

Así lo ha indicado el alcalde, Jaime Ramos, en su visita a las instalaciones, acompañado de responsables del proyecto en Aqualia, donde ha conocido la pequeña estación ‘piloto’ de tratamiento de agua potable (ETAP) que cuenta ya con tecnología Remembrane, para ver el comportamiento y establecer resultados.

El Ayuntamiento colabora ofreciendo las instalaciones para ver “la fiabilidad de estas membranas reutilizadas”, pero en el total del proyecto, ha destacado, han participado más de 150 científicos para conseguir la recuperación de los cartuchos de las membranas de las desaladoras con el fin de reciclarlas y aumentar su vida útil.

Este proyecto de investigación, desarrollo e innovación, englobado en el programa Life+ de La Unión Europea, cuenta de forma global con 1,9 millones de euros, que aportan la Unión Europea en un 50 por ciento, y empresas y agencias medioambientales.

El responsable del proyecto en Talavera, Massoud El-Mansour, ha destacado que lo que se pretende es reutilizar las membranas para “el tratamiento de aguas potables” y los resultados “son buenos y estamos mejorando el proceso de tratamiento” para conseguir un proceso adecuado comparando las membranas para mejorar la calidad del agua. En estos momentos, además de comprobar los resultados, se está estudiando el coste del tratamiento, ha dicho.

Utilizar aguas en aguas de riego

En cuanto a la técnica, se trata de un proyecto para la recuperación de las membranas de ósmosis inversa que han finalizado su ciclo de vida útil en plantas desalinizadoras y que se convierte en residuo, por lo que se está estudiando su reutilización a través de tratamientos mecánicos y químicos que permitan recuperar estas membranas para su reutilización en la desalinización o en otras aplicaciones, como tratamientos terciarios de aguas residuales para riego, o agua industrial.

En este sentido, Remembrane propone una tecnología innovadora que respeta el medioambiente, alargando la vida útil de la membrana y cuenta con tres fases, y es la última de ellas, relacionada con las pruebas de estabilidad del producto, la que se realiza en Talavera.

La primera fase, de diagnosis de membranas se ha realizado en Valencia y Sevilla, y la segunda, de aplicación del tratamiento para limpiar dichas membranas, en Medina del Campo y Nogales.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/ep/15/02/23/proyecto-remembrane-continuara-investigando-recuperacion-membranas

Agua no potable para 53.000 personas en Chiclana

El informe sobre el estado del agua utilizada por un elevado porcentaje de la población que reside en los diseminados de Chiclana, unas 18.000 viviendas que en verano que suponen unos 53.000 vecinos, es devastador, poniendo en evidencia décadas de abandono en el control del consumo de agua en estas zonas.

El Ayuntamiento de esta localidad se negó ayer a facilitar el documento a la opinión pública a pesar de los requerimientos de este diario, que en todo caso ha podido acceder al mismo. El documento, firmado por el director técnico de Proyectos de Chiclana Natural (empresa municipal de medio ambiente) está fechado el 10 de noviembre de 2014, aunque los análisis se realizaron entre diciembre de 2011 y enero de 2012 y, en una segunda fase, entre febrero y marzo de 2014, a cargo del Laboratorio La Banda. Se han analizado más de 70 puntos. Sólo en un única muestra el agua es apta para el consumo humano. El resto está sencillamente contaminada. Esta circunstancia lleva al mismo informe encargado por el propio Ayuntamiento a reclamar una “muy urgente la resolución de este problema sanitario generalizado”, implantando los servicios municipales de abastecimiento y saneamiento en las zonas afectadas “y que actualmente carecen de ellos”.

El documento advierte que los “organismos encargados de la supervisión, vigilancia, control y sanciones por las razones que sean no cumplen con sus cometidos”. En este sentido, fuentes de la Junta de Andalucía indicaron que el control de los acuíferos ilegales corresponde al Ayuntamiento “que deben regularizarlos atendiendo a lo previsto en el ordenamiento urbanístico”, para así poder ser vigilados por la administración regional.

Sin embargo, en el mismo documento reconoce que el Ayuntamiento no está en condiciones de afrontar la solución de este grave problema para la salud pública: “El planeamiento urbanístico con la legislación en vigor y con la situación económica actual y prevista en el corto y medio plazo, hace inviable la solución efectiva de la dotación de servicios de agua y saneamiento a la zona del diseminado. Soluciones del tipo de la potabilización y depuración de las aguas a nivel de parcela individual tampoco parecen de gran efectividad práctica”.

En este sentido, se especifica que hay zonas donde ya se han instalado las redes de saneamiento “que no pueden conectarse por problemas de su situación urbanística”, mencionando en este sentido la Rana Verde, Majadillas, Menuditas, Hozanejos y Llano de las Maravillas”. Sin este problema burocrático se considera que se podrían dar “cobertura rápidamente a unas dos mil viviendas”, aclarando que “quedaría la urbanización del Pinar de los Franceses con contratos de agua y sin saneamiento por su peculiaridad urbanística”.

La propia empresa Chiclana Natural ya ha elaborado un plan de etapas para desarrollar toda la zona del diseminado. Eso sí, el documento reclama al propio Ayuntamiento que “adopte los procedimientos para la ejecución legal de las obras de carácter de urgencia”.

El análisis de los acuíferos que abastecen de agua a estas viviendas concluye que “se encuentran completamente contaminados por nitratos y coliformes”, recalcando que hay “un alto grado de certeza” para asegurar que “la contaminación que presenta el agua es de origen fecal”, producto de las filtraciones producidas por la mayorías de las fosas séptica. Se calcula que se vierten al acuífero 3.240.000 metros cúbicos al año de este agua contaminada.

Noticia extraída de: http://www.diariodecadiz.es/article/provincia/1965677/agua/no/potable/para/personas.html

Facua detecta diferencias del más del 300% en las tarifas de agua

Facua-Consumidores en Acción ha realizado un estudio sobre las tarifas domiciliarias de agua en 28 ciudades españolas, donde ha constatado diferencias entre ciudades de hasta el 338,7%. Las variaciones alcanzan los 439,80 euros al año para una vivienda con un consumo de 10 m3/mes. Los precios comparados incluyen los cánones y recargos que se aplican en muchas ciudades pero no cuentan las tarifas por alquiler y mantenimiento de contadores. La asociación exige medidas que eviten la privación de suministro a aquellas familias que les resulte imposible hacer frente al pago. También pide la aplicación de tarifas progresivas que facturen en función del número de habitantes del inmueble y penalicen los consumos excesivos. Se adjunta documento con tablas comparativas.

El análisis de Facua toma como referencia una vivienda con 3 habitantes y un consumo mensual de 10 m3. Los usuarios con contadores de 13 mm de diámetro han experimentado una subida media del 2,7%, mientras que las tarifas para los contadores de 15 mm han sufrido un aumento del 0,4%. La asociación exige que se apliquen tarifas progresivas facturadas en función del número de habitantes del inmueble y que se penalicen los consumos excesivos.

Diferencias desproporcionadas

Con contadores de 13 mm y un consumo de 10 m3, los importes más elevados encontrados han sido los de Murcia (29,35 euros), Barcelona (23 euros) y Cádiz (22,82). En el otro extremo se encuentra Valladolid, donde independientemente de si el calibre es de 13 o 15 mm, su coste es de 10,82 euros.

Para un consumo de 10 m3 con un contador de 15 mm, los precios más caros mensuales son los que se abonan en Alicante (47,57 euros, donde menos del 1% tienen instalados contadores de 15mm), Murcia (29,35 euros) y Huelva (24,08 euros).

Este mismo consumo con un contador de 13 mm supone un gasto medio de 17,31 euros, mientras que si se utiliza un contador de 15 mm, la media asciende a 18,68 euros (siempre más IVA y sin tener en cuenta el coste por alquiler o mantenimiento de contadores).

Las mayores subidas, en Ciudad Real, Barcelona y Bilbao

La mayor subida del precio del agua detectada por Facua se ha producido en Ciudad Real, con un incremento del 11,6% para un consumo mensual de 10 m3 independientemente de que el contador sea de 13 mm o 15 mm de calibre. A Ciudad Real le sigue Barcelona, con un aumento del 8,4% y Bilbao (7,5%).

Facua recuerda que estas subidas de tarifas pueden obedecer no solo a los incrementos aprobados por las empresas suministradoras de agua, sino también a los aumentos de los cánones o a la aparición de otros nuevos de municipios, provincias o comunidades autónomas.

Número de residentes de la vivienda

Facua considera que el concepto de ahorro o despilfarro no puede desvincularse del número de residentes de la vivienda. Por ello, la asociación cree que debe avanzarse en la facturación por habitante, así como en la aplicación de tarifas progresivas donde se penalicen los consumos excesivos. En la actualidad, solo dos de las ciudades analizadas (Málaga y Sevilla) disponen de tarifas vinculadas al número de personas que residen en la vivienda. Sin embargo, hay algunas ciudades que a partir de 4 miembros o más en el núcleo familiar aplica tarifas distintas, como A Coruña y Barcelona, que en 2014 ha comenzado a considerar familia numerosa a partir de 4 miembros. En otros 17 municipios se tiene en cuenta si los titulares del suministro en las viviendas donde residen más de tres personas conforman una familia o vivienda numerosa con el fin de aplicarles tarifas más reducidas.

La asociación señala que, en algunos casos, estos precios más bajos se aplican a todas las familias numerosas, mientras que en otros están vinculados a renta o a situaciones como aquellas en las que todos sus miembros se encuentren en paro o pensionistas con bajos ingresos.

Facua reivindica que se incluya en la estructura tarifaria tarifas de carácter social que tengan en consideración colectivos desfavorecidos. La asociación reclama que se articulen medidas para evitar la privación de un suministro esencial y básico a aquellas familias que les resulte imposible hacer frente a su pago y recuerda que el agua ha sido declarado derecho humano por la ONU. En la actualidad, la atención de estas familias se suele gestionar con cargo a un fondo social constituido por los ayuntamientos o entidades suministradores en colaboración con estos últimos. Pero la aplicación de dicho fondo, su cuantía, requisitos de acceso al mismo etc., no es suficientemente transparente ni está participado por las organizaciones sociales.

Cánones del agua, saneamiento y depuración

Los cánones pueden ser de ámbito local, provincial o autonómico. La finalidad de los mismos, salvo alguna excepción, es destinar lo recaudado a infraestructuras de saneamiento y depuración.

En A Coruña (canon del agua de la Xunta) y Palma de Mallorca (Canon de saneamiento de aguas) los usuarios pagan en 2014 más que en 2013 por el incremento de los importes de los cánones que aplican pese a que las tarifas del resto de importes no se han modificado. En Badajoz, la bajada de la cuota fija del canon de saneamiento de la junta de Extremadura amortigua el incremento producido en las tarifas del agua.

En Sevilla se aplican el canon provincial del Consorcio y el canon autonómico, pues en 2013 ha finalizado la aplicación del canon de mejora de infraestructuras. Por este motivo, los incrementos tarifarios aplicados en 2014 para los consumidores domésticos además de en el canon autonómico se han visto amortiguados, especialmente en el perfil de una vivienda con un consumo para tres miembros de 10 m3, donde el usuario no ha notado cambio alguno.

Carencia normativa

En España, el suministro domiciliario de agua es competencia de los ayuntamientos, que lo gestionan desde el propio ente, consorcios o mancomunidades, o a través del otorgamiento de las concesiones de servicio a empresas públicas, privadas o mixtas, señala Facua. En algunos casos existen cánones o recargos locales, provinciales y autonómicos que repercuten en los consumidores con carácter finalista, habitualmente con el objetivo de sufragar infraestructuras de abastecimiento, saneamiento o depuración.

Facua ve necesario que los ayuntamientos y entidades gestoras den participación a las asociaciones de consumidores a la hora de diseñar las tarifas y aprobarlas. La entidad continúa demandando una norma marco que regule aspectos básicos del servicio; estructuras tarifarias, procedimientos de aprobación, condiciones del servicio, reclamaciones, contratación y participación. Asimismo, esta normativa debería abarcar las indemnizaciones que se pueden percibir en caso de cortes del suministro por motivos que no respondan a fuerza mayor o acciones de terceros o la periodicidad de lectura de los contadores y facturación.

Facua considera que también deben quedar recogidos en un marco legal las condiciones de presión y caudal mínimas exigibles por los usuarios, los procedimientos que garanticen la suspensión o la baja en el suministro y los sistemas para la resolución de las reclamaciones. A ello se le añade la necesidad de establecer una norma que clarificase el precio del agua y los conceptos repercutibles a los usuarios por parte del sector, con el fin de fomentar un modelo lo más claro posible.

La asociación también reivindica la obligación de que las empresas que prestan este servicio cuenten con teléfonos gratuitos y oficinas para la atención a los usuarios, y que estén adheridas a procedimientos de resolución extrajudicial de conflictos como el Sistema Arbitral de Consumo.

Metodología del estudio

Para realizar este estudio, Facua ha tenido en cuenta el ciclo integral del agua: las cuotas fijas y variables facturables tanto por el abastecimiento como por el saneamiento, alcantarillado, depuración y vertidos, junto a los posibles cánones o recargos relacionados con la mejora de infraestructuras, impulsión, sequía…

De los datos obtenidos Facua ha comparado en la nota los referidos a un consumo de 10 m3, dentro de la media para el perfil de una vivienda con 3 habitantes. De los precios recogidos están excluidos conceptos como el alquiler y mantenimiento de contadores con importe independiente o el IVA. Como cuotas fijas o de servicio, la entidad considera aquellas que hay que pagar aunque no se haga uso de las mismas, mientras que las variables o de consumo dependen del volumen de agua consumida. Tampoco se ha reflejado la existencia o no de bonificaciones a las familias numerosas para dejar fuera las penalizaciones de consumos elevados, que en estos casos resultan justificados. De igual modo, no se han tenido en cuenta las tarifas para usuarios de rentas bajas.

Para evaluar las cuotas fijas y variables de abastecimiento y saneamiento se ha tomado como referencia una vivienda habitada por tres miembros, con periodicidad mensual. Además, se han establecido dos consumos medios, de 10 y 20 m3, obtenidos a través de contadores individuales de 13 y 15 mm de calibre. Según la ciudad, la facturación puede realizarse de forma mensual, bimestral o trimestralmente, por lo que, al objeto de realizar el estudio, se ha calculado su equivalente mensual.

Tampoco se han reflejado en el estudio otros conceptos que influyen en el precio del agua, como son la disponibilidad y calidad del agua en origen, la calidad del servicio prestado o la existencia o no de subvenciones, tanto de explotación como de capital. En el informe se incluye como información el tipo de gestión del agua en cada una de las ciudades analizadas.

DESCARGAR ESTUDIO SOBRE LAS TARIFAS DEL SUMINISTRO DOMICILIARIO DEL AGUA EN 28 CIUDADES ESPAÑOLAS

Noticia extraída de: http://www.tecnoaqua.es/noticias/20150215/facua-tarifas-suministro-domiciliario-agua-ciudades-espanolas#.VOL3-OaG8hZ

El imparable crecimiento de la desalinización a lo largo del mundo

La desalinización está creciendo tan rápido que es más que seguro que jugará un papel fundamental en el abastecimiento de agua en los próximos años. Este crecimiento se da con mayor fuerza en los países con una baja disponibilidad de acceso al recurso y tenderá a acentuarse en los próximos años según se explica en el documento Desalination Technologies: Hellenic Experience, elaborado por los investigadores Konstantinos Zotalis, Emmanuel G. Dialynas, Nikolaos Mamassis y Andreas N. Angelakis.

La región de Oriente Medio tiene el mayor número de plantas, seguida por el Mediterráneo, América y Asia, tal y como se puede ver en esta figura:

La capacidad global de las plantas desaladoras, incluyendo la desalinización renovable,crecerá a un ratio anual del 9% entre 2010 y 2016, con especial incidencia en Estados Unidos, China, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos, tal y como se puede ver en el gráfico que encabeza este artículo.

También existe un gran potencial en áreas rurales y remotas, así como en las islas (ROW- Rest of the world), dónde la generación de energía mediante combustibles fósiles puede no estar disponible a unos costes razonables.

Se espera que en torno al 54% del crecimiento global tenga lugar en Oriente Medio y el Norte de África (MENA), dónde se pasará de los 21 millones de metros cúbicos de agua desalinizada en 2007 a los 110 millones en 2030, de los cuáles un 70% se producirán en Arabia Saudí, Emiratos Árabes, Kuwait, Argelia y Libia.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/facts-and-figures/imparable-crecimiento-desalinizacion-lo-largo-mundo

Sequía en el oeste de Estados Unidos: Lo peor está por llegar

Durante la segunda mitad del siglo XXI, el suroeste de Estados Unidos y las Granes Llanuras se enfrentarán a la peor sequía persistente vista en los tiempos antiguos o modernos, con las condiciones de sequía impulsadas principalmente por el calentamiento global inducido por el hombre, según predice un nuevo estudio.

La investigación señala que la sequía superaría en severidad cualquiera de las “megasequías” de décadas de duración que ocurrieron mucho antes durante los últimos mil años, una de los cuales ha sido vinculada por algunos investigadores con la disminución de los Anasazi o antiguos pueblos en el meseta de Colorado a finales del siglo XIII.

La actual sequía afecta a más de 64 millones de personas en el suroeste y en las planicies del sur

Muchos estudios ya han predicho que el suroeste podría secarse debido al calentamiento global, pero el nuevo estudio, que se presentará en la edición inaugural de la nueva revista digital ‘Science Advances’, editada por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, apunta que esa sequía podría superar las peores condiciones de un pasado lejano. El impacto hoy sería devastador, dada la muy extensa población de la región y el uso de los recursos.

“Somos los primeros en hacer este tipo de comparación cuantitativa entre las proyecciones y el pasado lejano, y la historia es un poco sombría”, subraya Jason E. Smerdon, coautor y científico del clima en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty, parte del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, en Nueva York, Estados Unidos. “Incluso cuando se elige el peor periodo dominado por una megasequía, las proyecciones del siglo XXI hacen que las megasequías parezcan pintorescos paseos por el jardín del Edén”, detalla.

“Lo más sorprendente para nosotros fue realmente cómo fue de constante la respuesta sobre estas regiones, casi sin importar qué modelo se utilizó o los metros de humedad del suelo que vimos“, explica el autor principal Benjamin I. Cook, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales y el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty. “Todo mostró esta sequía muy, muy importante”, afirma.

En la actualidad, 11 de los últimos 14 años han sido años de sequía en gran parte del oeste de Estados Unidos, incluyendo California, Nevada, Nuevo México y Arizona, y a lo largo de las llanuras del sur de Texas y Oklahoma, según el Monitor de Sequía de Estados Unidos, una colaboración de agencias del Gobierno estadounidense.

La actual sequía afecta a más de 64 millones de personas en el suroeste y en las planicies del sur, según la agencia norteamericana del espacio (NASA, por sus siglas en inglés), y muchas más están indirectamente afectadas por los impactos en las regiones agrícolas. La disminución de los suministros de agua ha obligado a los estados occidentales a imponer restricciones de uso del agua; los acuíferos se están situando en niveles insostenibles y los principales embalses superficiales como los lagos Mead y Powell se encuentran en niveles históricamente bajos.

La capa de nieve de este invierno en las sierras, una importante fuente de agua para Los Ángeles y otras ciudades, está a menos de una cuarta parte de lo que las autoridades llaman un nivel “normal”, según un informe de febrero, del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles. El año pasado, funcionarios del agua de California cortaron el suministro de agua desde la parte norte del estado hacia el sur, obligando a los agricultores en el Valle Central a dejar cientos de miles de hectáreas sin plantar.

Los investigadores aplicaron 17 modelos climáticos diferentes para analizar el futuro impacto del aumento de las temperaturas medias

“Los cambios en las precipitaciones, la temperatura y la sequía y las consecuencias que tienen para nuestra sociedad, que depende críticamente de nuestros recursos de agua dulce para los alimentos, la electricidad y la industria, es probable que sean los impactos climáticos más inmediatos que experimentemos como resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero”, señala Kevin Anchukaitis, investigador del clima en la Institución Oceanográfica Woods Hole.

Gran parte de nuestro conocimiento sobre sequías pasadas proviene de un amplio estudio de los anillos de árboles realizado por el científico de Lamont-Doherty Edward Cook (el padre de Benjamin) y otros, que en 2009 creó el Atlas de la Sequía de América del Norte. El atlas recrea la historia de la sequía durante los 2.005 años anteriores, a partir de cientos de cronologías de anillos de árboles, recogidas de decenas de miles de muestras de árboles en todo Estados Unidos, México y partes de Canadá.

Para el estudio actual, los científicos emplearon datos de los atlas para representar el clima del pasado y aplicaron tres medidas diferentes para la sequía: dos mediciones de humedad del suelo a diferentes profundidades y una versión del Índice de Severidad de Sequía de Palmer, que mide la precipitación, la evaporación y la transpiración (laa entrada neta de agua en la tierra).

Aunque algunos han cuestionado la precisión con la que el Índice de Sequía de Palmer refleja verdaderamente la humedad del suelo, los investigadores descubrieron que coincidía también con otras medidas y que “proporciona un puente entre los modelos [climáticos] y la sequía en observaciones“, asegura Cook.

Los investigadores aplicaron 17 modelos climáticos diferentes para analizar el futuro impacto del aumento de las temperaturas medias en las regiones y compararon dos escenarios diferentes de calentamiento global: uno con “lo de siempre”, la proyección de un continuo aumento de las emisiones de los gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global, y un segundo en el que se moderan las emisiones. Por la mayor parte de esas medidas, llegaron a las mismas conclusiones.

“Los resultados son muy desfavorables para la continuidad de la gestión de los recursos agrícolas y el agua como se realiza actualmente en las Grandes Planicies y el suroeste de Estados Unidos”, lamenta David Stahle, profesor del Departamento de Geociencias de la Universidad de Arkansas y director del Laboratorio de Anillos de Árboles, quien no participó en el estudio, a pesar de que trabajó en el Atlas de la Sequía de América del Norte.

Smerdon dijo que él y sus colegas están seguros de sus resultados. Los efectos del CO2en una mayor temperatura media y la posterior conexión con la sequía en el suroeste y las Grandes Llanuras emergen como una “fuerte señal” en la mayoría de los modelos, independientemente de los indicadores de sequía que se utilizan, detalla, añadiendo que son coherentes con muchos estudios previos.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/estados-unidos/ep/15/02/13/sequia-oeste-estados-unidos-lo-peor-esta-llegar

El plan de acción ‘Protecting Groundwater’ ayudará a reducir la contaminación de acuíferos en la Comarca de Antequera

La Diputación de Málaga ha entregado a ocho ayuntamientos de la comarca de Antequera sus planes de acción para prevenir y reducir la contaminación de las aguas subterráneas, principal recurso de abastecimiento de estas localidades.

El diputado de Presidencia, Carlos Conde, y la diputada de Medio Ambiente, Marina Bravo, han entregado hoy a los ocho alcaldes de los municipios implicados en este proyecto europeo denominado ‘Groundwater’ las conclusiones alcanzadas tras tres años de trabajo que se han aglutinado en una misma publicación.

Este documento recoge los resultados de campo así como cada uno de los planes de acción que ahora los ayuntamientos se han comprometido a llevar a cabo en el marco de este proyecto europeo.

este estudio que permitirá aumentar y mejorar la calidad de las aguas de la Comarca de Antequera

El Proyecto Protecting Groundwater se desarrolla en los municipios de Alameda, Almargen, Antequera, Archidona, Campillos, Cuevas Bajas, Sierra de Yeguas y Villanueva de Tapia,todos emplazados en la Comarca de Antequera.

La elección de estas localidades se determinó porque eran las que más problemas de  calidad de agua de abastecimiento urbano presentaban en la comarca. Todas se surten además fundamentalmente de aguas subterráneas.

El diputado de Presidencia, Carlos Conde, ha destacado la importancia de este estudio que permitirá aumentar y mejorar la calidad de las aguas de esta zona de la provincia. “Un importante paso para incrementar la calidad de vida de los ciudadanos”, ha subrayado.

A lo largo de estos tres años se ha realizado un estudio del territorio y cartografíapara determinar los riesgos de las aguas subterráneas en estos ocho pueblos. “El fin era conocer los riesgos, la fragilidad, la vulnerabilidad, las zonas permeables”, ha explicado la diputada de Medio Ambiente, Marina Bravo.

Para evitar que se sigan produciendo episodios de contaminación en estas aguas subterráneas los técnicos de la Diputación han elaborado planes de acción para cada una de estas localidades. Los planes de acción tienen como finalidad definir las condiciones, los riesgos y las amenazas existentes en los municipios analizados en relación a los acuíferos subterráneos, determinar las acciones necesarias para su protección, y establecer la regulación de actividades para prevenir la contaminación de las aguas subterráneas.

El documento recopila un inventario de todas las actividades contaminantes y evalúa cada uno de los riesgos del territorio. Los planes de acción a su vez permitirán a los consistorios evitar y prevenir estos problemas y posibilitarán a los regidores conocer y aplicar una serie de mecanismos a la hora de autorizar una actividad en un municipio. También les servirá de base a la hora de planificar su propio plan general de ordenación urbana.

La publicación que se ha entregado a los representantes de estos ocho pueblos también cuenta con una ordenanza tipo de vertido, para que cada ayuntamiento la adapte a sus características, así como una serie de pautas y guía de buenas prácticas.

En la reunión se ha acordado incluir este documento dentro del Plan Estratégico de la Diputación. También se ha llegado al acuerdo por parte de todos los ayuntamientos de incluir estas aportaciones en el plan hidrológico de la cuenca, que actualmente se encuentra en exposición pública.

Objetivos del proyecto

El documento recopila un inventario de todas las actividades contaminantes y evalúa cada uno de los riesgos del territorio

El proyecto tiene como objetivos generales dotar al personal técnico de los municipios seleccionados de los instrumentos y herramientas técnicas y administrativas necesarias para proteger y reducir los riesgos de contaminación de los acuíferos.

En la obra que hoy se ha presentado están incluidos los  planes de acción municipal de los municipios de Alameda, Almargen, Antequera, Archidona, Campillos, Cuevas Bajas, Sierra de Yeguas y Villanueva de Tapia.

Toda la información documental y cartográfica generada en la elaboración de dichos planes,  ha sido integrada en el Sistema de Información Geográfica IDEMAP del proyecto Protecting Groundwater, para su consulta y utilización por parte de los entes y organismos implicados.

El proyecto Protecting Groundwater forma parte de la primera convocatoria de proyectos estándar del Programa Cuenca Mediterránea 2007-2013 (ENPI CBC MED), financiado por la Unión Europea cuya finalidad es fomentar la cooperación transfronteriza entre los países de ambas riberas del Mediterráneo.

El proyecto está liderado por ‘Amigos de la Tierra Oriente Medio’ (FoEME) en Israel, Palestina y Jordania, conjuntamente con la Organización para el Desarrollo del Agua y Medio Ambiente (WEDO) de la Autoridad de Palestina, y la Diputación Provincial de Málaga. En calidad de asociados del proyecto participan, en las zonas de influencia geográfica del proyecto, un total de 30 municipios de Israel, Palestina, Jordania y Málaga.

La Diputación de Málaga gestiona este proyecto a través de la Delegación de Medio Ambiente y Sostenibilidad, el Servicio de Recursos Europeos  y el Servicio de Información Territorial.

Enlace extraído de: http://www.iagua.es/noticias/espana/diputacion-malaga/15/02/06/plan-accion-protecting-groundwater-ayudara-reducir

Las depuradoras no eliminan el 30% de los antibióticos de las aguas residuales hospitalarias

Una gran cantidad de antibióticos son consumidos habitualmente en las instalaciones hospitalarias. Una vez administrados a los pacientes, estos compuestos son en parteexcretados a través de las heces y orina, que forman parte de las aguas residuales de los hospitales. Estas son habitualmente tratadas, junto con las aguas residuales urbanas, en las estaciones de depuraciones de aguas residuales (EDARs). Aunque una gran parte de los antibióticos presentes en el agua son eliminados en estos tratamientos, un gran número de ellos siguen presentes en las aguas de salida de la depuradora, que se vierten directamente a los ríos, con lo que suponen un punto de contaminación de estos contaminantes en el medio acuático natural.

La revista Water Research acaba de publicar un estudio del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA), en el que se ha investigado, durante 3 meses, la presencia de varios antibióticos pertenecientes a familias, como las penicilinas, sulfonamidas, tetraciclinas, fluoroquinolonas, entre otras, a las aguas residuales de un hospital, a la entrada ya la salida de la depuradora, así como las aguas del río, donde se vierten las aguas residuales una vez tratadas.

Esquema del estudio de vigilancia realizado, donde se tomaron muestras a la salida de aguas residuales del hospital (1), a la entrada (2) y la salida (3) de la depuradora, y el río, aguas arriba del vertido de la depuradora (4) y aguas abajo (5).

Según Sara Rodríguez , investigadora del ICRA y autora principal del artículo, “el estudio muestra que los antibióticos se encontraron en mayor concentración en las aguas residuales hospitalarias y que, aunque se observó una reducción drástica en su concentración después del tratamiento en la depuradora con un promedio del 70% de eliminación, estos aún estaban presentes en las aguas residuales de salida. Los resultados coinciden con los de eliminación observados en otros estudios del ICRA, así como en otros estudios a nivel internacional.

Concentraciones medias (ng / L) de antibióticos en los diferentes puntos de muestreo.

En el mismo estudio, se evaluó la presencia no sólo de antibióticos sino los llamados “genes de resistencia a antibióticos”, que se relacionan con la presencia de microorganismos resistentes a los efectos de estos fármacos y que han despertado preocupación en los últimos tiempos. De acuerdo con la OMS, la resistencia a los antibióticos es un problema global para la salud humana, en el que intervienen diferentes factores interconectados, y en el que el agua juega un papel clave.

“En nuestro estudio -explica Sara Rodríguez – la concentración de resistencias a antibióticos en el agua de hospitales no fue significativamente diferente de las concentraciones encontradas en aguas residuales urbanas. Al igual que en el caso de los antibióticos, aunque la depuradora eliminaba una parte de estas resistencias, estas seguían presentes en el agua residual tratada que son descargadas al río.

Los vertidos de las plantas de tratamiento de aguas urbanas son una fuente importante de residuos de antibióticos

Tanto en el caso de los antibióticos como en el caso de los genes de resistencia, se observó como su presencia aumentaba considerablemente al río tras el vertido de la depuradora, por lo que se confirma que las depuradoras urbanas contribuyen a la contaminación del medio acuático por estos compuestos”.

Se trata del primer estudio a nivel estatal que contempla el problema de la eliminación conjunta tanto de antibióticos como de genes de resistencia en depuradoras urbanas, y es uno de los primeros a nivel internacional , ya que la información al respecto es aún muy escasa .

El estudio concluye que los vertidos de las plantas de tratamiento de aguas urbanas son una fuente importante de residuos de antibióticos, de bacterias resistentes a los antibióticos y de genes de resistencia a los antibióticos. Por tanto, estas plantas de tratamiento son puntos cruciales de control de este tipo de contaminación en el medio ambiente. El desarrollo e implementación de nuevos tratamientos de agua residual, capaces de eliminar más eficientemente estos contaminantes, permitirá reducir enormemente la contaminación desde fuentes de contaminación urbanas, que son uno de los focos de contaminación principal en el medio ambiente.

Cabe destacar que la Unión Europea está dedicando cada vez más esfuerzos para investigar los procesos de eliminación y el impacto ambiental de estos contaminantes. Esto queda reflejado en los 5 proyectos (entre un total de 7) dedicados a esta temática dentro de la convocatoria 2013 del programa Water JPI en contaminantes emergentes, en tres de los cuales participa el ICRA .

Proyectos de investigación como Stare “Parando la evolución de la resistencia a los antibióticos (Stopping antibióticos Resistance Evolution; 2013 Water JPI call), que comienza este año y que el pasado 28 y 29 de enero reunió en el ICRA investigadores de 7 países europeos, evaluará la eficacia de nuevos tratamientos de agua residual para la eliminación de estos contaminantes. Al mismo tiempo, este proyecto proporcionará información muy valiosa sobre la presencia de estos contaminantes en diferentes depuradoras en varios países europeos y en diferentes momentos del año, lo que permitirá evaluar los factores críticos que influyen en su eliminación.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/icra/15/02/03/depuradoras-no-eliminan-30-antibioticos-aguas-residuales-hospitalarias