La toxicidad del agua deja sin suministro a otras cuatro localidades de Aragón

Aún no se ha podido restablecer el suministro de agua potable en siete localidades aragonesas afectadas por la contaminación con lindano(un insecticida de alta toxicidad) y otras cuatro poblaciones se han sumado a la lista de municipios en alerta. Anzánigo, Latre, Estallo y Caldearenas son los pueblos que se han quedado ahora sin agua del grifo, que se añaden a los que están en la misma situación desde hace casi veinte días: Ardisa, Santa Eulalia de Gállego, Piedratajada, Villanueva de Gállego —localidad situada a poco más de diez kilómetros de Zaragoza capital—, Biscarrués y Marracos.

En total, la lista de habitantes afectados por esta alerta sanitaria y medioambiental supera ampliamente los 5.000. Todo por una contaminación que tiene su origen hace 40 años, cuya dimensión se manifiesta ahora con crudeza. El foco está en Sabiñánigo, en las toneladas de desechos que se acumularon por los vertidos ilegales realizados entre 1974 y 1989 por la fábrica de Inquinosa, que cerró en 1994 dejando un problema medioambiental de una dimensión tremenda.

Inquinosa fabricó lindano, un insecticida que hace años se prohibió en la Unión Europea por su peligrosidad para la salud humana y para el medio ambiente. Pero en Sabiñánigo el mal ya estaba hecho, y tardará décadas en borrarse. Hasta el momento, la Administración lleva invertidos más de 40 millones de euros, y harán falta más de 100 —aunque ni siquiera hay un cálculo preciso— para descontaminar las tierras afectadas.

Hace escasos días, a petición del Gobierno aragonés, el Ministerio de Medio Ambiente anunció un plan coordinado, con inversiones multimillonarias compartidas con la Comunidad autónoma —las cuantías tampoco se han detallado—, para acelerar esos procesos de descontaminación.

El problema no es solo el material tóxico acumulado en las tierras, que es una amenaza —confirmada como real— para las aguas del río Gallego, de las que se abastecen miles de personas de una larga lista de localidades situadas aguas abajo de Sabiñánigo. El otro problema son los propios trabajos de descontaminación, una extracción y traslado de residuos que resulta técnicamente delicada y con riesgo en sí mismo, ya que si coinciden con lluvias intensas, por ejemplo, o si se produce un derrame accidental —otro ejemplo— puede desencadenar un incremento de la presencia de lindano en las aguas del Gállego, como el ocurrido el pasado verano. Se produjo en pleno verano, pero no fue hasta más de un mes después cuando la Administración obtuvo los resultados de laboratorio, y fue entonces cuando se lanzó la alerta: en la penúltima semana de septiembre.

Ahora, sin embargo, el Gobierno aragonés cree que el último repunte de contaminación que se ha detectado, provocando la suspensión del suministro de agua potable a las cuatro localidades, no ha sido fruto de algo fortuito. De hecho, sospecha en firme en que ha sido intencionado, cree que hay indicios que apuntarían a un sabotaje, y como tal lo ha denunciado ante la Guardia Civil.

El origen de esta última alerta ha estado en una de las arquetas situadas en el viejo vertedero de Bailín, en Sabiñánigo. Las conducciones, construidas para contener los residuos tóxicos y evitar que se filtren incontroladamente por el subsuelo, han fallado. Una de las tuberías del sistema de drenaje de estos terrenos apareció obstruida, y los caudales con lindano acabaron saliendo de forma incontrolada.

Noticia extraída de: http://www.abc.es/local-aragon/20141012/abci-cuatro-pueblos-agua-toxicidad-201410121213.html

El papel del océano en el cambio climático es mayor de lo que se creía

Investigadores de la Universidad Rutgers han encontrado que la circulación del océano desempeña un papel importante en la regulación del clima de la Tierra. Las preocupaciones sobre el cambio climático se han centrado hasta ahora, sin embargo, en la cantidad de gases de efecto invernadero que se han liberado a la atmósfera.

En su estudio, publicado en Science, los investigadores dicen que el mayor enfriamiento de la Tierra y la acumulación de hielo continental en el hemisferio norte hace 2,7 millones de años coincidió con un cambio en la circulación del océano, que empuja el calor y dióxido de carbono en el Atlántico y se mueve a través de las profundidades del océano de norte a sur hasta que es liberado en el Pacífico.

El mayor enfriamiento de la Tierra y la acumulación de hielo continental en el hemisferio norte hace 2,7 millones de años coincidió con un cambio en la circulación del océano

El sistema de transporte del océano, creen los científicos de Rutgers, cambió al mismo tiempo que se produjo una importante expansión en el volumen de los glaciares en el hemisferio norte, así como una caída sustancial en los niveles del mar. Fue el hielo de la Antártida, argumentan, el que interrumpió el intercambio de calor en la superficie del océano y lo hundió a aguas profundas.Ellos creen que esto causó el cambio global del clima en ese momento, no el dióxido de carbono en la atmósfera.

“Argumentamos que fue la creación de la moderna circulación profunda del océano – la cinta transportadora del océano – hace alrededor de 2,7 millones de años, y no un cambio importante en la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que provocó una expansión de las capas de hielo en el hemisferio norte”, dice Stella Woodard, autora principal e investigadora post-doctoral en el Departamento de Ciencias Marinas y costeras.

Sus hallazgos, basados en muestras de núcleos de sedimentos del océano de entre 2,5 a 3,3 millones de años, proporcionan a los científicos una mejor comprensión de los mecanismos del cambio climático en la actualidad.

Se avecinan cambios profundos

El estudio muestra que los cambios en la distribución del calor entre las cuencas de los océanos son importantes para entender el cambio climático futuro. Sin embargo, los científicos no pueden predecir con precisión el efecto que el dióxido de carbono que está llegando al océano desde la atmósfera tendrá sobre el clima. Sin embargo, argumentan que, dado que se ha emitido más dióxido de carbono en los últimos 200 años que en cualquier período reciente de la historia geológica, las interacciones entre el dióxido de carbono, los cambios de temperatura y precipitación, y la circulación oceánica se traducirán en cambios profundos.

Los científicos creen que el diferente patrón de circulación del océano profundo fue el responsable de las elevadas temperaturas hace 3 millones de años, cuando el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera era sin duda lo que es ahora y la temperatura era 1,1 grados celsius más alta. Dicen que la formación de la cinta transportadora del océano enfrió la Tierra y creó el clima en que vivimos ahora.

“Nuestro estudio sugiere que los cambios en el almacenamiento de calor en el océano profundo podrían ser tan importantes para el cambio climático como otras hipótesis –la actividad tectónica o una caída en el nivel de dióxido de carbono – y probablemente llevó a una de las principales transiciones del clima de los últimos 30 millones de años “, dice Yair Rosenthal, co-autor y profesor de ciencias marinas y costeras en Rutgers.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/ep/14/10/27/papel-oceano-cambio-climatico-es-mayor-lo-que-se-creia

Confluencias: Donde los ríos se unen pero no se mezclan

uando se juntan dos o más cursos de agua, se da un fenómeno conocido como confluencia.

En ocasiones, este suceso nos regala unas espectaculares imágenes: cuando las corrientes que se unen son tan diferentes entre sí que no se mezclan fácilmente, ya sea por sus componentes (temperaturas, sedimentos, salinidad…) u otras circuntancias.

A continuación, dejamos un listado de varias de las confluencias más llamativas en el mundo.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/magic-places/confluencias-donde-rios-se-unen-pero-no-se-mezclan

España necesita la oficina de ONU-Agua después del 2015

La Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción “El agua, fuente de vida” 2005-2015 en Zaragoza está significando desde su nacimiento, un decisivo impulso a la voluntad de España de asumir un papel importante y proactivo en el ámbito internacional de la esfera del agua, acorde con la tradición de la gestión hidráulica en nuestro país.

Parece fundamental para España la permanencia de la Oficina en España como apoyo a la cooperación post-2015

La Oficina de Naciones Unidas de apoyo al Decenio Internacional para la Acción «El agua, fuente de vida» 2005-2015, situada en España y coordinada por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de Naciones Unidas (ONU-DAES), se crea para facilitar, apoyar y promover la acción en cooperación y el trabajo de los países en materia del agua. Para ello tiene como líneas de trabajo un programa de gestión del conocimiento, de mejores prácticas, de formación, de sensibilización y de comunicación en los temas del Decenio.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) han servido como marco común para la acción global y la cooperación para el desarrollo desde el año 2000. A medida que se acerca el año 2015, la fecha límite general para el logro de los ODM, el pensamiento general ha girado alrededor del cómo avanzar en el programa mundial de desarrollo más allá de 2015.

Por ello, y en el marco de las iniciativas adoptadas por el Secretario General de las Naciones Unidas, parece fundamental para España la permanencia de la Oficina ONU-Agua en España como apoyo de estos esfuerzos para continuar la cooperación al desarrollo en el ámbito del agua post-2015.

Plataforma de apoyo a la Oficina de Naciones Unidas Década del Agua en España Post-2015

Por estas razones se ha constituido la “Plataforma de apoyo a la Oficina de Naciones Unidas Década del Agua en España Post-2015”. Invitamos a todas las instituciones y personas, que compartan la misma voluntad respecto a la presencia de la Oficina ONU-Agua en España, a que se adhieran a esta Plataforma rellenando el Formulario de Adhesión.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/blogs/plataforma-de-apoyo-la-oficina-onu-agua-post-2015/espana-necesita-la-oficina-de-onu-agua-despues-del-2015

Presentan un proyecto para depurar el agua de las fuentes del Camino de Santiago con luz ultravioleta

Gaélica Solar, empresa de tecnología para el aprovechamiento de las energías renovables, con sede en el Parque Tecnolóxico de Galicia (Tecnópole), ha presentado un detallado proyecto a la Sociedade de Xestión do Plan Xacobeo para instalar sistemas de depuración de agua por luz ultravioleta en todas las fuentes del Camino de Santiago.

Este sistema de purificación de agua para consumo humano consiste en una lámpara germicida que emite radiación ultravioleta, lo cual es letal para la mayoría de los microorganismos responsables de la contaminación del agua, incluyendo bacterias, virus, hongos y algas.

Este sistema que puede depurar hasta 3.000 litros por hora

Este equipo puede alimentarse conectándose a la red eléctrica convencional, y la propuesta de Gaélica incluye una estación solar autónoma que permitiría el autoabastecimiento mediante energía renovable. “La utilización de células de silicio amorfo garantiza la captación de energía incluso en días nublados, por lo que su rendimiento es excelente para Galicia”, según explica el gerente de la empresa, Manuel Eirín.

El sistema, que requiere una instalación sencilla, ha sido diseñado por Gaélica Solar, está patentado y ya se han fabricado varias unidades. En concreto, la Fundación Coren tiene este sistema depurador instalado en los bebederos de los animales en la agroescuela de Razamonde, en el ayuntamiento ourensano de Cenlle. Asimismo, su efectos han sido avalados por el Instituto de Investigación Médica de Herford (Alemania).

“Hace pocos días la OCU (Organización de Consumidores y Usuarios) alertó de que el agua de dos de cada tres fuentes analizadas en varios puntos de España está contaminada con bacterias y restos fecales. Nuestro sistema puede solucionar esto de manera ecológica e inmediata, sin añadir cloro ni sabor y sin afectar el pH del agua”, remarca Eirín.

Este sistema que puede depurar hasta 3.000 litros por hora, “donde más partido se le puede sacar” es en puntos en los que no existe conexión a la red de agua potable, como ocurre en muchas fuentes y albergues del Camino de Santiago, según señala Gaélica Solar.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/espana/ep/14/10/20/presentan-proyecto-depurar-agua-fuentes-camino-ed-santiago-luz?utm_source=Suscriptores+iagua&utm_campaign=f68bfeb3eb-&utm_medium=email&utm_term=0_8ff5bc1576-f68bfeb3eb-304810185

Dos de cada tres fuentes naturales tienen problemas de contaminación de agua, según la OCU

¿Un oasis de agua fresca o una amenaza para la salud? Durante el mes de mayo, OCU recogió agua en 14 fuentes naturales de diferentes provincias, no conectadas con la red pública. Todas ellas son muy frecuentadas y mucha gente se lleva botellas a casa. Los resultados del estudio, publicado en OCU-Salud, desaconsejan esa costumbre.

Hasta Salmonella y restos fecales

El laboratorio reveló que el agua en 8 de las 14 fuentes analizadas tiene problemas que desaconsejan beberla, sobre todo, contaminación con microorganismos que pueden causar enfermedades. En el Pilón del Portazgo de Águilas detectamos Salmonella yPseudomonas aeruginosa, mientras que en el Caño de Los Pozuelos de Piedrabuena y en la fuente de la Zarza de Arándiga había unacontaminación muy alta por bacterias fecales, probablemente por filtraciones de desechos del ganado. En los tres casos, como el riesgo para la salud era alto, OCU alertó a los ayuntamientos, sin que haya habido respuesta.

No son responsabilidad de nadie

El estudio es solo una muestra de lo que está ocurriendo. Y es que el agua de fuentes no está regulada por el Real Decreto sobre calidad del agua de abastecimiento, ni por ningún otro. Ante este vacío legal, unas comunidades autónomas se limitan a advertir: por ejemplo Canarias pide a los ayuntamientos que coloquen en todas las fuentes el rótulo Agua no controlada sanitariamente… y nada más. En Andalucía, cuando se “perciba” (sic) un riesgo para la población, se insta a los ayuntamientos a tomar medidas, sin concretar cuáles. Extremadura recomienda a los ayuntamientos que tomen una muestra al año de las fuentes de su municipio, aunque no es obligatorio ni se investigan los pesticidas o los residuos industriales. Valencia establece que hay que hacer un control analítico, físico químico y bacteriológico, pero sin detallar frecuencia ni qué hacer con los resultados.

Castilla-León sí se lo ha tomado en serio y tiene un programa de control. Ha fijado los parámetros y lo que pondrá el cartel según los resultados (“agua potable” o “agua no potable”), así como los datos de la instalación. Algunos ayuntamientos, como el de Vigo, tienen una página web con la ubicación de las fuentes y la evaluación.

Hay que controlarlas, no clausurarlas

Ante esta situación, OCU reclama una norma que obligue a un control permanente de las fuentes. No se puede tolerar que la mayoría de las fuentes que investigamos resultaran no aptas para el consumo y algunas resulten hasta peligrosas para la salud. La solución no es clausurarlas para quitarse de encima el problema, ya que tienen una utilidad pública. Se trata de controlarlas y de informar de los resultados con unos carteles que sean claros y los mismos en todas partes.

Noticia extraída: http://www.iagua.es/noticias/espana/ocu/14/10/15/dos-cada-tres-fuentes-naturales-tienen-problemas-contaminacion-agua

Nuevo anuncio en radio. ¡Ahora en Onda Cero!

Desde Aquapurif nos complace deciros que también estamos emitiendo otro anuncio en radio. Esta vez en Onda Cero Antequera, durante los partidos de fútbol, tanto liga como Champions.

Aquí lo tenéis:

La toxicidad del agua deja sin suministro a otras cuatro localidades de Aragón

Aún no se ha podido restablecer el suministro de agua potable en siete localidades aragonesas afectadas por la contaminación con lindano(un insecticida de alta toxicidad) y otras cuatro poblaciones se han sumado a la lista de municipios en alerta. Anzánigo, Latre, Estallo y Caldearenas son los pueblos que se han quedado ahora sin agua del grifo, que se añaden a los que están en la misma situación desde hace casi veinte días: Ardisa, Santa Eulalia de Gállego, Piedratajada, Villanueva de Gállego —localidad situada a poco más de diez kilómetros de Zaragoza capital—, Biscarrués y Marracos.

En total, la lista de habitantes afectados por esta alerta sanitaria y medioambiental supera ampliamente los 5.000. Todo por una contaminación que tiene su origen hace 40 años, cuya dimensión se manifiesta ahora con crudeza. El foco está en Sabiñánigo, en las toneladas de desechos que se acumularon por los vertidos ilegales realizados entre 1974 y 1989 por la fábrica de Inquinosa, que cerró en 1994 dejando un problema medioambiental de una dimensión tremenda.

Inquinosa fabricó lindano, un insecticida que hace años se prohibió en la Unión Europea por su peligrosidad para la salud humana y para el medio ambiente. Pero en Sabiñánigo el mal ya estaba hecho, y tardará décadas en borrarse. Hasta el momento, la Administración lleva invertidos más de 40 millones de euros, y harán falta más de 100 —aunque ni siquiera hay un cálculo preciso— para descontaminar las tierras afectadas.

Hace escasos días, a petición del Gobierno aragonés, el Ministerio de Medio Ambiente anunció un plan coordinado, con inversiones multimillonarias compartidas con la Comunidad autónoma —las cuantías tampoco se han detallado—, para acelerar esos procesos de descontaminación.

El problema no es solo el material tóxico acumulado en las tierras, que es una amenaza —confirmada como real— para las aguas del río Gallego, de las que se abastecen miles de personas de una larga lista de localidades situadas aguas abajo de Sabiñánigo. El otro problema son los propios trabajos de descontaminación, una extracción y traslado de residuos que resulta técnicamente delicada y con riesgo en sí mismo, ya que si coinciden con lluvias intensas, por ejemplo, o si se produce un derrame accidental —otro ejemplo— puede desencadenar un incremento de la presencia de lindano en las aguas del Gállego, como el ocurrido el pasado verano. Se produjo en pleno verano, pero no fue hasta más de un mes después cuando la Administración obtuvo los resultados de laboratorio, y fue entonces cuando se lanzó la alerta: en la penúltima semana de septiembre.

Ahora, sin embargo, el Gobierno aragonés cree que el último repunte de contaminación que se ha detectado, provocando la suspensión del suministro de agua potable a las cuatro localidades, no ha sido fruto de algo fortuito. De hecho, sospecha en firme en que ha sido intencionado, cree que hay indicios que apuntarían a un sabotaje, y como tal lo ha denunciado ante la Guardia Civil.

El origen de esta última alerta ha estado en una de las arquetas situadas en el viejo vertedero de Bailín, en Sabiñánigo. Las conducciones, construidas para contener los residuos tóxicos y evitar que se filtren incontroladamente por el subsuelo, han fallado. Una de las tuberías del sistema de drenaje de estos terrenos apareció obstruida, y los caudales con lindano acabaron saliendo de forma incontrolada.

Noticia extraída de: http://www.abc.es/local-aragon/20141012/abci-cuatro-pueblos-agua-toxicidad-201410121213.html

Eliminar metales pesados del agua: ¿Plumas de pollo?

A partir de la queratina que contienen las plumas de los pollos —una proteína que se encuentra en la pluma de las aves— la doctora Ana Laura Martínez Hernández, del Instituto Tecnológico de Querétaro en México (ITQ), encabeza una investigación en la que se obtuvo una membrana con la que es posible remover metales pesados de las aguas contaminadas.

Utilizando las vellosidades más finas de la pluma de pollo, crearon una membrana de queratina y poliuretano parecida a una esponja redonda

El objetivo de este proyecto es remediar la presencia en cuerpos líquidos de distintos materiales contaminantes que incluyen plomo, arsénico o cromo, además de compuestos orgánicos tóxicos como el fenol,un material que se utiliza principalmente en la manufactura de nylon o de resinas.

La queratina — según explicó la especialista en un comunicado de prensa— es una proteína natural que se encuentra en muchos vertebrados, nosotros la tenemos en uñas, cabello, córnea, callosidades y vello de cara y cuerpo. Además, el 95% de las plumas de aves están compuestas de esa proteína. Una de las características químicas de la queratina es la de atraer y retener (adsorber) metales.

Utilizando las vellosidades más finas de la pluma de pollo, crearon una membrana de queratina y poliuretano parecida a una esponja redonda. El propósito fue concentrar las plumas y evitar que se revolvieran en el agua.

La membrana, desarrollada en el Laboratorio de Materiales y Nanotecnología de la División de Estudios de Posgrado e Investigación del ITQ, es formada a través de una reacción química al mezclar las fibrillas de las plumas con el poliuretano (polímero sintético). Tiene apariencia de disco y mide 4.7 cm de diámetro por 4 mm de espesor.

La investigadora y académica asegura que, en México, este bioadsorbente es un material innovador, porque se está fabricando a partir de plumas de pollo, residuo de la industria agropecuaria que los científicos al cargo de este estudio obtienen sin ningún costo. Una membrana logra limpiar hasta 10 litros con una concentración de 20 partes por millón de cromo, plomo o arsénico y elaborarla cuesta menos de un dólar. El sistema de eliminación de metales lo realizan haciendo que el agua pase continuamente a través de esa membrana, en un proceso que consume alrededor de 4 horas.

En nuestro país, —informa la doctora Ana Laura Martínez— de acuerdo con la Comisión Nacional del Agua (en su publicación Estadísticas del Agua en México, edición 2011), se generan 6.01 km3 al año de aguas residuales no municipales, incluyendo la industria, de los cuales sólo se tratan 1.16 km3 al año. Resolver esta situación implica un gran trabajo en materia de inversión, seguimiento e investigación.

La investigación con estas membranas se encuentra en la tercera etapa de cuatro posibles. “En la última parte de este trabajo, buscaremos la transferencia de tecnología con alguna empresa interesada en desarrollar a nivel industrial las membranas de poliuretano y queratina”, concluye la doctora Ana Laura Martínez.

Noticia extraída de: http://www.iagua.es/noticias/mexico/14/07/17/%C2%BFplumas-de-pollo-para-limpiar-el-agua-de-metales-pesados-52177?utm_source=Suscriptores+iagua&utm_campaign=0c3c7cdd5d-&utm_medium=email&utm_term=0_8ff5bc1576-0c3c7cdd5d-304810185

Imágenes de la NASA certifican la práctica desaparición del Mar de Aral

El mar de Aral, situado en Asia Central, ha desparecido casi por completo, según muestran una serie de impactantes fotografías dadas a conocer este lunes por el Observatorio de la Tierra de la NASA.

Antiguamente uno de los cuatro lagos más grandes del mundo, con una superficie de 68.000 kilómetros cuadrados, el mar de Aral se ha ido reduciendo desde la década de 1960, después de que los ríos que lo alimentaban fueran desviados por los soviéticos, a causa de los proyectos de riego, yse ha reducido a menos del 10% de su tamaño original. Este hecho se ha calificado como uno de los mayores desastres medioambientales ocurridos en la historia reciente.

Debido a los trasvases de agua desde los ríos que en él confluyen, su superficie se ha ido reduciendo de manera drástica, aunque oscilante, desde los años 1960, cuando se empezó a desviar agua de los ríos Amu Dariay Sir Daria para regar cultivos en Uzbekistán y Kazajistán. Además, como resultado de pruebas armamentísticas, proyectos industriales y vertidos de residuos de fertilizantes en el mismo siglo, el mar tiene un alto índice de contaminación.

En las siguientes imágenes de la NASA se puede observar la evolución desde el año 2000 hasta el 2014:

Año 2000

Año 2001

Año 2002

Año 2003

Año 2004

Año 2005

Año 2006

Año 2007

Año 2008

Año 2009

Año 2010

Año 2011

Año 2012

Año 2013

Año 2014