Día agua. unos 663 millones de personas carecen de agua potable, según unicef

Alrededor de 663 millones de personas en el mundo carecen de agua potable procedente de fuentes mejoradas, en tanto que unos 1.800 millones podrían estar bebiendo agua contaminada por la bacteria ‘Escherichia coli’ (E. coli), según Unicef (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia).

Con motivo del Día Mundial del Agua, que se celebra hoy, Unicef destacó que el esfuerzo para llevar agua potable a millones de personas en todo el mundo va a ser aún más problemático por el cambio climático, que amenaza el abastecimiento y la seguridad de agua para millones de niños que viven en zonas propensas a sequías o inundaciones.

En 2015, al final de la época de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), cerca de 663 millones de personas en el mundo carecían de agua potable de fuentes mejoradas, que se supone que separan el agua del contacto con la excreta.

Los datos procedentes de la nueva tecnología disponible para hacer pruebas indican que unos 1.800 millones de personas podrían estar bebiendo agua contaminada por la bacteria E. coli, incluso de algunas fuentes mejoradas, lo que revela la existencia de materia fecal en el agua.

Uno de los principales factores que contribuyen a la contaminación fecal del agua es un saneamiento deficiente. A escala mundial, unos 2.400 millones de personas carecen de retretes adecuados y casi 1.000 millones defecan al aire libre, lo que, según Unicef, “significa que las heces pueden estar tan omnipresentes en muchos países y comunidades que incluso algunas fuentes de agua mejoradas se contaminan”.

Además, esta agencia de la ONU indicó que, “cuando el agua escasea durante las sequías, las poblaciones recurren a agua superficial contaminada”, en tanto que las inundaciones dañan las instalaciones de tratamiento y depuración del agua y propagan las heces, lo que muy a menudo genera un aumento de enfermedades como el cólera y la diarrea.

Las altas temperaturas causadas por el cambio climático aumentan también la incidencia de enfermedades relacionadas con el agua como el paludismo, el dengue y ahora el zika, a medida que se incrementan las poblaciones de mosquitos y se amplía su alcance geográfico.

Según Unicef, los más vulnerables son los casi 160 millones de niños menores de cinco años que viven en zonas de alto riesgo de sequía y los 500 millones que habitan en zonas de inundaciones, la gran mayoría en el África subsahariana y en Asia.

Noticia extraída de: http://ecodiario.eleconomista.es/sociedad/noticias/7438929/03/16/Dia-agua-unos-663-millones-de-personas-carecen-de-agua-potable-segun-unicef.html

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